La “transformación económica radical” de Sudáfrica.

Por Lekgantshi Console Tleane¹.

Hace casi un cuarto de siglo, la transición del apartheid jurídico a una democracia constitucional liberal en Sudáfrica trajo consigo la esperanza de mejorar el nivel de vida de la clase trabajadora mayoritaria negra y de los pobres. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que surgieran voces de descontento tanto dentro como más allá de la alianza gobernante liderada por el Congreso Nacional Africano (ANC) . Eventualmente, la ira creciente por la percepción de la incapacidad del gobierno del ANC para mejorar las condiciones de los negros La clase trabajadora y los pobres llevaron a la organización, en su 54a Conferencia Nacional en Johannesburgo, en diciembre de 2017, a adoptar una política económica y de desarrollo que se conoce como el programa de transformación económica radical (RET) .

El plan establece una larga lista de iniciativas críticas para la transformación económica del país en Sudáfrica: reactivar el crecimiento mediante el fomento de un pacto de inversión entre el gobierno, las empresas y los trabajadores; erradicar la corrupción; evitar las bajas de crédito; regular el comportamiento no competitivo de las corporaciones; acelerar la redistribución de la tierra mediante, entre otras medidas, la expropiación sin compensación, al mismo tiempo que garantiza la seguridad alimentaria; mejorar el gobierno y la gestión de las empresas estatales y utilizarlas para catalizar el crecimiento; abordar la brecha salarial entre los ejecutivos de la empresa y los trabajadores y aplicar el salario mínimo; nacionalización del banco central; transformar a las instituciones financieras, como los bancos, para que la financiación del desarrollo esté más disponible; acelerando el establecimiento de un banco estatal; la creación de un fondo de riqueza soberana; el fortalecimiento del empoderamiento económico negro a través de compras preferenciales para las empresas negras; y apoyo a las pequeñas empresas en general.

En febrero, cuando pronunció su discurso inaugural de Estado de la Nación como presidente, Cyril Ramaphosa prometió traducir las propuestas del ANC a la política del gobierno. Para evaluar si el RET producirá estos cambios, examinemos los enfoques del ANC sobre la política económica a lo largo de los años. Tanto antes del acuerdo político de 1994 como desde entonces.

La historia política de la ANC

El ANC ha sido capaz durante mucho tiempo de acomodar posiciones ideológicas y políticas diferentes y en ocasiones en conflicto. Pero en sus estudios de la historia del ANC, Dale McKinley concluye que la organización siempre ha estado bajo la influencia de los aspirantes de la clase media negra. Este personaje de clase sería fundamental para configurar el contenido ideológico de la organización durante los años de la lucha de liberación, como así como elecciones políticas posteriores una vez que asumió el poder político.

A fines de los años ochenta y principios de los noventa, cuando el ANC se vio obligado a negociar con el régimen del apartheid, en gran parte debido a la disminución del apoyo de la desintegración de la Unión Soviética, surgieron los primeros signos claros de un acuerdo cuya dirección política estaría muy alejada de los intereses y Las aspiraciones de la clase obrera negra y los pobres. Muchos otros factores obligaron al ANC a acordar negociaciones con el gobierno del apartheid. Esto incluyó una creciente incomodidad y fatiga en algunos estados del sur de África hacia el apoyo continuo a la lucha armada contra el apartheid en Sudáfrica y a los líderes exiliados del ANC. Esto llegó incluso cuando la Fuerza de Defensa de Sudáfrica intensificaba sus ataques militares.

Mientras tanto, las grandes empresas estaban desesperadas por evitar las consecuencias negativas de las sanciones internacionales sobre las ganancias, lo que obligó al gobierno del apartheid a considerar las negociaciones y alentó al ANC a hacer lo mismo. A medida que la economía se estancaba, la capital sudafricana se había aislado en una economía mundial globalizada. Las grandes firmas podrían hacer tales demandas al estado debido en gran parte al hecho de que en 1985 Chase Manhattan había llevado a otros bancos de los Estados Unidos a negarse a otorgar préstamos al gobierno, precipitando el casi colapso de la economía del apartheid.

Esta confluencia del debilitamiento del estado del apartheid por un lado y una organización de liberación con una base internacional cada vez más reducida en el otro condujo a lo que algunos observadores llamaron una “transición de élite”. 8 Esto vio el surgimiento de una facción liberal dentro de los blancos que entonces gobernaban. Sólo el Partido Nacional y un grupo de aspirantes de la burguesía negra dentro del ANC. Después de las primeras elecciones democráticas en 1994, la “transición de élite” a su vez conduciría a un “pacto de élite”, no solo entre el ANC y el Partido Nacional, sino también entre las elites blancas establecidas y sus contrapartes nacionalistas africanas.9 Por lo tanto, Ya en los albores de la democracia sudafricana, comenzó a surgir una “democracia impulsada por las elites” .10 A nivel administrativo, el pacto tomó la forma de un Gobierno de Unidad Nacional (GNU). Sin embargo, el GNU duró poco tiempo y el Partido Nacional se retiró en 1996.

Si bien los desacuerdos políticos llevaron al colapso de la GNU y abrieron la puerta a la política de oposición blanca, fue en el frente económico donde se probaría el pacto de elite. Su manifestación práctica fue el mantenimiento de las desigualdades racializadas heredadas del apartheid. Como señalan Jeremy Seekings y Nicoli Nattrass, “en la década posterior al fin del apartheid, hubo pocos cambios en el nivel general de desigualdad de ingresos; En todo caso, la desigualdad aumentó después de varias décadas de estabilidad “.
Los principales objetivos de GEAR eran promover el desarrollo económico liderado por el sector privado; priorizar una política fiscal conservadora y el pago de la deuda de la era del apartheid; privatizar los activos del estado; integrar a Sudáfrica en la economía mundial (es decir, entregar la soberanía económica del país en nombre de la globalización neoliberal); renunciar a la industrialización local en favor de una economía orientada a la exportación, bajo el pretexto de la “competitividad” internacional; fomentar un mercado laboral flexible (es decir, la precariedad del trabajo); liberalizar los controles de cambio, que conducirían a una fuga masiva de capitales y la reubicación de algunas de las principales casas financieras del país a Londres; y luchar contra la inflación.

Como sugiere esta lista, la adopción de GEAR por parte del gobierno de la ANC de una manera descrita por el entonces Ministro de Finanzas, Trevor Manuel, como “no negociable” no solo fue antidemocrática; marcó una espiral descendente en el giro neoliberal de Sudáfrica. Con este fin, “la persistencia de la desigualdad después del apartheid reflejó las continuidades entre el régimen de distribución del apartheid tardío y el régimen de distribución post-apartheid. En resumen, después de 1994, las políticas gubernamentales no aseguraron la igualdad de oportunidades para todos en la nueva y democrática Sudáfrica ”.

A lo largo de los años, los planos oficiales de desarrollo económico y económico cambiaron de nombre. Ante el aumento del desempleo, del 22 por ciento en 1994 al 25 por ciento en 2004, y la militancia de la clase trabajadora contra la prestación débil de servicios básicos como el agua, la electricidad, la educación y la salud, el gobierno presentó la Iniciativa de crecimiento acelerado y compartido para Sudáfrica. (AsgiSA) .17 El objetivo declarado del programa era reducir a la mitad el desempleo y la pobreza para 2014. Después de AsgiSA, se anunció una plataforma aún más ambiciosa: el Plan Nacional de Desarrollo. Cabe destacar que esta nueva vía, que estableció los objetivos de desarrollo nacional hasta 2030, se desarrolló y adoptó bajo el liderazgo político de Trevor Manuel, para entonces servir como Ministro de Planificación.

Un sistema en crisis

Estas maniobras políticas demuestran sin lugar a dudas que la clase política sudafricana finalmente ha reconocido la profundidad de la crisis en la que se ha hundido el sistema capitalista del país. Animados por las grandes empresas y los medios corporativos, la pequeña burguesía y sus aliados dentro del ANC creían que los intentos anteriores de reforma neoliberal contrarrestaban las desigualdades heredadas de la era del apartheid. Lo que escapó al ANC fue el hecho de que el sistema capitalista es intrínsecamente incapaz de abordar lo que el propio ANC llama “los tres desafíos del desempleo, la desigualdad y la pobreza”.

Nuevamente, medido por las cifras de desempleo, las políticas económicas y de desarrollo sucesivas adoptadas por el gobierno posterior al apartheid no han logrado mejorar la situación de la clase trabajadora. Las últimas cifras de Statistics South Africa muestran que “la tasa de desempleo (26,7%) se mantuvo sin cambios durante el primer trimestre de 2018 en comparación con el cuarto trimestre de 2017”. 18 Además, “la tasa de desempleo entre los jóvenes de 15 a 34 años fue 38.2%, lo que implica que más de uno de cada tres jóvenes en la fuerza laboral no tenía trabajo en el primer trimestre de 2018”.
Aparte de la clase obrera negra y los pobres, la clase media negra se impacienta ante el hecho de que, como señaló Frantz Fanon hace casi sesenta años, se le ha impedido adquirir riqueza de la misma manera que lo hacían sus antiguos opresores: a través del patrocinio del estado .20 Reflexionando sobre el tamaño y la forma de la clase media negra después de 1994, Roger Southall observa:

Una de las pocas certezas sobre la clase media negra en la Sudáfrica posterior al apartheid es que, si bien sigue siendo relativamente pequeña en términos absolutos y como proporción de la población total (calculada en 51,5 millones en 2013), ha experimentado un crecimiento significativo. Como resultado de la transición democrática. La regla del CNA ha impulsado la eliminación de todas las barreras raciales de la era del apartheid que operaban para impedir la movilidad social ascendente de los negros. En particular, las opciones educativas para los negros se han mejorado mucho, y las estrategias oficiales de acción afirmativa y BEE [Black Economic Empowerment] han aumentado enormemente las oportunidades de trabajo para los negros en los niveles medio y administrativo, tanto en el sector público como en el privado.

A pesar de este evidente crecimiento, Southall señala que todavía es difícil cuantificar el tamaño de la clase media negra.

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A pesar de las observaciones y limitaciones anteriores, los últimos años han dejado en claro la creciente impaciencia entre la clase media negra hacia lo que se considera el ritmo lento de la “transformación” dentro ya través de todas las palancas de la economía. Estas quejas se han expresado en dos niveles principales. El primero es la persistencia de los niveles de propiedad anteriores a 1994 de los medios de producción. Si bien es difícil medir los patrones de propiedad de todo el sector privado, una métrica común son los patrones de propiedad en la Bolsa de Valores de Johannesburgo, la principal bolsa de valores del país. Las cifras publicadas por el Tesoro Nacional en 2017 indican que solo el 9 por ciento de las empresas que cotizan en bolsa eran propiedad directa de los negros. Esto significa que el 91 por ciento de estas compañías permanecen en manos blancas. La segunda queja es la medida en que tanto el sector público como el privado continúan adquiriendo bienes y servicios de compañías de propiedad blanca o de mayoría blanca. Relacionadamente, abogados negros y otros profesionales como los contadores públicos argumentan que sus industrias aún otorgan más trabajo a las empresas de propiedad blanca.

Estas quejas demuestran cómo el estado en la mayoría de los países poscoloniales se convierte en un sitio de acumulación. Estas aspiraciones a veces se defienden sobre la base de que el gobierno del apartheid usó el estado para resolver el llamado Problema Blanco Pobre a través de una política deliberada de creación de empleo dirigida por el estado y una reserva que privilegiaba a los afrikáners pobres.25 De hecho, esto permitió a este último escalar la escala económica y asumir el estado de un tipo de clase obrera superior. El gobierno del apartheid también apoyó a la capital afrikaner para competir con la capital inglesa. Fue a través de esta iniciativa que los bancos, compañías de seguros y mutuas de propiedad de Afrikaner florecieron y, a su vez, pudieron otorgar préstamos a otras compañías de propiedad de Afrikaner para crecer y generar más riqueza.

En efecto, la clase media negra está apelando al gobierno del ANC para que tome una hoja de las políticas etnonacionalistas de los sucesivos gobiernos del apartheid. Aunque, como se señaló anteriormente, ha habido mejoras en los nombramientos para cargos clave para la clase media negra, hay evidencia que sugiere que los hombres blancos todavía ocupan las primeras posiciones, especialmente dentro del sector privado. La demanda realizada por la clase media negra a través de profesionales Los grupos de presión, como el Black Management Forum, abogan por la designación de más gerentes negros dentro del sector privado, así como en algunas instituciones públicas donde se percibe que la “transformación” se está quedando atrás. En general, la Sudáfrica posterior al apartheid no ha logrado crear una clase capitalista negra, de ahí las quejas de la clase media negra, una vez más prevista por Fanon, que desea convertirse en una clase capitalista tal como lo hicieron los afrikaners.

Las presiones combinadas de frustración y enojo entre la clase trabajadora negra y los pobres, cuya difícil situación solo se ha vuelto más desesperada en los últimos años, y entre la clase media negra aspirante, a la que le molesta no poder alcanzar las alturas de una clase capitalista plena, han obligado a El ANC repensará su trayectoria política. El surgimiento de los Combatientes por la Libertad Económica (FEP) y el desempeño relativamente fuerte del partido en las elecciones generales de 2014 para los gobiernos nacionales y provinciales, y en 2016 para las elecciones de los gobiernos locales, fue un rudo despertar para el ANC.35 Por primera vez después En 1994, la organización se dio cuenta de que podría ir fácilmente por la ruta de otros partidos políticos de independencia, que comenzaron como movimientos de liberación y perdieron las elecciones después de veinte años en el poder, a menos que se convirtieran en dictaduras.

¿Por qué RET fallará?

Una cuidadosa consideración de lo que se entiende por RET, qué forma (si la hay) tomará su implementación, y si logrará abordar las deficiencias reales de la política económica y de desarrollo posterior al apartheid, sugiere un camino traicionero por delante para aquellos que lo deseen. para que esta política tenga éxito. Examinemos algunos de los desafíos que se interponen en el camino de un RET exitoso, independientemente de lo que entienda.

El carácter multiclase del ANC significa que carece de una plataforma ideológica única desde la cual lanzar una iniciativa política coherente. Este problema no es nuevo; ha caracterizado a la organización desde su inicio y sus primeros años, cuando su liderazgo estaba compuesto por jefes (algunos de los cuales se unirían más tarde al infame sistema de Bantustan), élites africanas educadas y clérigos reformistas.38 Reflexionando sobre la organización antes de 1940, Peter Limb escribe: “El ANC tuvo inconsistencias en sus políticas, cambiando de un lado a otro de una manera suave y suave, hamba kahle a un enfoque de protesta más estridente. Esto fue en gran parte el producto de la composición de clase de sus líderes y el impacto de las ideologías que predicaban la moderación “.

A lo largo de su existencia, el ANC ha mantenido este complejo carácter multi-clase. Esta composición variada, junto con el hecho de que su ala reformista siempre se alinea con las grandes empresas, los medios corporativos y las secciones de la clase media negra, promete diluir la mayoría de los aspectos de la RET. Se entiende que el ala reformista del ANC está rechazando lo que podría ser el enfoque de izquierda hacia la transformación económica, en favor de un enfoque más favorable para el mercado.

Junto con la influencia del ala reformista dentro de la organización está el hecho de que Cyril Ramaphosa, el líder del ANC recientemente elegido como presidente por la Asamblea Nacional después del desastroso reinado de Jacob Zuma, siempre fue la mejor opción para los grandes negocios. Ramaphosa recibió una felicitación rotunda después de ganar la presidencia del ANC en diciembre de 2017.41 Los mercados de valores respondieron positivamente, con el Rand saltando un 4 por ciento para alcanzar un máximo de R12.54 / US $ en ese momento.

Con el respaldo de las grandes empresas y la influencia de los elementos reformistas y pro-mercado, es poco probable que cualquier esfuerzo para avanzar en un plan más radical tenga éxito. El hecho es que el ANC está bajo un fuerte control hegemónico de las grandes empresas.

Por lo tanto, existe una continuidad política directa desde el pacto de élite de principios de los años noventa hasta la situación actual. Aunque podría argumentarse que hubo un intento de desplazar el ANC hacia la izquierda, estos fueron, como se demuestra a continuación, sin mucha legitimidad, y mucho menos claridad. El resurgimiento del sentimiento pro mercado dentro de la organización significa que todos los intentos de efectuar un giro hacia la izquierda con el fin de abordar la queja de la clase trabajadora enfrentarán una feroz resistencia.

Estos impedimentos tomarán dos formas principales. Primero, no parece haber ningún concepto coherente y pro-obrero de “transformación económica radical”. Las resoluciones disponibles buscan mantener un equilibrio entre los intentos de efectuar cambios en la economía mientras se cuida de no alterar el sentimiento del mercado. La experiencia debería haber enseñado al ANC hace tiempo que solo un ganador surge de tales actos de equilibrio: los intereses de las grandes empresas.

El segundo desafío para la facción de izquierda dentro de la organización es el hecho de que al frente de las campañas de la RET está Jacob Zuma, el ex presidente desacreditado cuyo nombre está manchado por las denuncias de corrupción y clientelismo. Al igual que Robert Mugabe en Zimbabwe, Zuma logró construir una retórica bonapartista que dio la impresión superficial de una agenda a favor de los pobres, y pareció cuestionar por primera vez las persistentes desigualdades derivadas de la continua apropiación de los medios de producción por parte de la minoría blanca.

Pero un análisis cuidadoso de los partidarios más vociferantes del RET presentado por la facción Zuma revela una clara impaciencia de la pequeña burguesía para acceder a las palancas del capital. Sin embargo, la facción Zuma logró presentar este proyecto como si atendiera los intereses de la clase trabajadora.

Zuma ha sido criticado no porque el RET según lo previsto no beneficiaría a la clase trabajadora, sino porque los motivos reales detrás del impulso para RET son saquear los recursos del estado bajo un programa de nacionalización de industrias clave, y Enriquece a los miembros corruptos y aliados de la facción Zuma. De hecho, las indiscreciones y el liderazgo desastroso de Zuma envalentonaron incluso al beneficiario del apartheid y la segunda persona más rica de Sudáfrica, Johan Rupert, para argumentar que RET es una “palabra clave para el robo”.

Irónicamente, los que supuestamente están en la izquierda dentro de la alianza ANC, como el Secretario General del Partido Comunista de Sudáfrica (SACP), Blade Nzimande, se han encontrado, de manera intencional o inconsciente, compartiendo los mismos sentimientos que Rupert: que RET “es casi completamente enfocado en avanzar la estrecha acumulación de élite negra”.

A medida que continúen los debates, lo que se olvidará, cuando la política vacile, será el descontento y la desilusión que provocaron un cambio radical de enfoque en primer lugar: la difícil situación de la clase obrera negra y los pobres. En tres años, otra conferencia nacional del ANC reflexionará una vez más sobre lo que se podría haber hecho para abordar la desigualdad, el desempleo y la pobreza que afligen a la clase obrera negra y los pobres. Se seguirán reflexiones sobre cómo cambiar los patrones de propiedad de los medios de producción para abordar las quejas de la clase media negra y allanar el camino para que su ascendencia se convierta en una clase capitalista completa. Estas contradicciones se han mantenido en el centro mismo del ANC durante más de un siglo. La medida en que la organización puede continuar manejando estas contradicciones es en sí misma una cuestión para una reflexión continua.


¹ Lekgantshi Console Tleane es investigadora asociada en la Unidad de Gestión del Cambio de la Oficina del Director y Vicerrector de la Universidad de Sudáfrica.

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