El enigma del crecimiento económico de China.

Por ¹Zhiming Long y ²Rémy Herrera.

¿Por qué Enigma?

El éxito de la economía china se puede ilustrar mediante la rápida tasa de crecimiento de su Producto Interno Bruto (PIB), que es probablemente el más alto del mundo, en promedio, durante las últimas tres décadas, y su liderazgo entre los países del Sur global. hoy. Si bien este éxito a menudo se comenta en la literatura académica y en los medios de comunicación principales, sigue siendo un misterio, particularmente debido a los controversiales, amplios y generalmente mal entendidos debates entre los economistas chinos. De hecho, los comentaristas occidentales se ven obligados a confiar en bases de datos estadísticos y fuentes de información desarrolladas por instituciones occidentales (o multilaterales, pero dominadas por potencias occidentales). De naturaleza ideológica, este prisma centrado en el oeste distorsiona y suele atribuirse a las autoridades chinas.

Otras dificultades surgen no solo de los términos y categorías ambiguos utilizados para clasificar a China, como “economía emergente” o un estado “BRICS”, sino también de la indeterminación y confusión en la caracterización de los actuales sistemas políticos y económicos de China. Estas dinámicas comienzan a explicar cómo, fuera de China, las opiniones sobre los cambios en el país a menudo están mal documentadas y no están suficientemente fundamentadas. Desde la derecha, el triunfo aparente del capitalismo en China se celebra, incluso si uno considera su combinación con la “dictadura comunista” como algo aberrante. Desde la izquierda, o más bien, entre los marxistas, el rango de desacuerdos con respecto a China es inmensamente amplio, y va desde la desaprobación de las deslumbrantes desigualdades sociales provocadas, en parte, por el dinamismo económico del país, hasta la esperanza de establecer una nueva superpotencia con el Potencial para frustrar la hegemonía de los Estados Unidos. El dramático ascenso de China intriga y fascina, causando admiración y ansiedad. Sin embargo, su crecimiento económico sigue siendo un enigma para todos.

Es en este contexto particularmente vago que parece haberse alcanzado un consenso en las instituciones occidentales dominantes que el ascenso de China se puede explicar a través de una serie de pistas. Una de las formas más difundidas de la llamada evidencia es que la economía china “emergió” y su crecimiento “despegó”, después de las reformas de fines de la década de 1970, específicamente aquellas implementadas después de la muerte del presidente Mao Zedong en 1976. este consenso e intenta desentrañar algunos de los “enigmas” que rodean el crecimiento económico de China sin pretender disipar todas sus complejidades.

Acumulación de capital, crecimiento de la producción y “emergencia” a largo plazo

Una de las ideas más omnipresentes sobre China es que solo ha “emergido” recientemente. De hecho, el concepto mismo de emergencia, así como el de “BRICS”, forjado por los think tanks de las altas finanzas de los Estados Unidos, sugiere que un “despegue” es posible en el contexto actual de la globalización a pesar del mal funcionamiento del sistema mundial capitalista, que es tan claramente desfavorable para los países del Sur global. Sin embargo, esta idea, que sostiene que la economía de China emergió o despegó, y solo puede haber emergido o despegado, después de la muerte de Mao, se adhiere implícitamente a una de las tres líneas de razonamiento. Primero, la economía china solo puede realmente comenzar a desarrollarse a través de su “reorientación” y “apertura” al sistema mundial capitalista, adoptada bajo Deng Xiaoping luego de la Tercera Sesión Plenaria del Undécimo Comité Central del Partido Comunista Chino (PCCh) en Diciembre de 1978 y, por cierto, algunas semanas después, el reconocimiento diplomático de la República Popular por parte de Estados Unidos en enero de 1979. Segundo, es evidente que la economía china se habría estancado durante el período maoísta, ya que esa es la naturaleza de Economías socialistas. Tercero, siguiendo el mismo razonamiento que los dos argumentos mencionados, China habría podido modernizarse casi inmediatamente (como por arte de magia) después del abandono, si no la etiqueta, de “comunismo”, o al menos las instituciones del socialismo por su Liderazgo político, permitiendo la reorientación del país hacia una forma de capitalismo.

Sin embargo, al hacerlo, se ocultan simultáneamente tres realidades fundamentales. El primero es la profundidad milenaria de la historia. De hecho, China ha “emergido” indiscutiblemente en el escenario mundial; sin embargo, no fue hace cuarenta años, como lo repitió el absurdo leitmotiv de los principales medios de comunicación, que China se convirtió en una importante civilización y estado-nación, pero hace varios miles de años. El peso económico de China era tan alto como un tercio del PIB mundial a principios del siglo XIX.2 Además, fue solo la victoria de la Revolución Maoísta en octubre de 1949 lo que permitió poner fin al siglo de guerras que había arrancado aparte del país desde la Primera Guerra del Opio de 1839–42 y los asaltos de las potencias occidentales. En segundo lugar, cuando el crecimiento del PIB de China comenzó regularmente a superar la marca del 10 por ciento en la década de 1980 (en comparación con el 3 por ciento en los Estados Unidos), las estructuras e instituciones socialistas centrales todavía estaban en su lugar. En tercer lugar, aunque a menudo se olvida, la tasa de crecimiento del PIB de China fue relativamente alta antes de la muerte de Mao.

Este último aspecto, aunque regularmente se ignora, es importante. Es cierto que el crecimiento económico se ha acelerado desde la década de 1980 hasta el punto de ubicar a China, a pesar de su bajo nivel de ingresos per cápita, muy por delante de otros países que se llamaron a sí mismos “socialistas” o “economías planificadas históricamente” durante esa década. Sin embargo, debe reconocerse que el crecimiento del producto material neto (el antecesor del PIB) ya fue muy alto en los diez años anteriores a la decisión de “reformar” la economía y abrirla al sistema mundial.

Según los datos proporcionados por el Banco Mundial, expresados ​​a precios constantes (base de 1980) y en promedios de diez años, la tasa de crecimiento económico de China fue de 6.8 por ciento entre 1970 y 1979, es decir, más del doble que la de Estados Unidos durante el mismo período (3.2 por ciento, también a precios constantes de 1980) .4 Además, según la serie oficial de PIB publicada por la Oficina Nacional de Estadísticas de China (NBS) desde su creación en 1952 hasta hoy, la tasa de crecimiento del PIB de China promedió 8.3 por ciento anual desde 1952 a 2015, con un fuerte 6,3 por ciento entre 1952 y 1978 y un 9,9 por ciento aún más fuerte entre 1979 y 2015. Estos porcentajes se expresan a precios constantes en la base de 1952 y se estandarizan para tener en cuenta los recortes estadísticos que marcaron la transición contable del Sistema de productos materiales (MPS) al sistema más “moderno” de cuentas nacionales (SCN) .5 Sin embargo, si excluimos los primeros años de la República Popular de 1952 a 1962. — i. e., entre la finalización de la unificación del territorio continental y el período de la ruptura con la Unión Soviética, hay un promedio registrado de 8.2 por ciento anual en la tasa de crecimiento del PIB en el período de 1963–78, que refleja un crecimiento muy rápido incluso Durante la Revolución Cultural.

¿Qué pasa con la acumulación de capital en China? En un artículo publicado en China Economic Review, hemos logrado construir varias series temporales originales de stock de capital físico para China durante un largo período entre 1952 y 2015, en parte para poder utilizar esta nueva base de datos en otras investigaciones y en parte porque los institutos de estadística de China aún no han hecho públicos los datos de capital social.6 Existen varias razones por las cuales nuestra serie de tiempo, calculada usando un método de inventario permanente, puede considerarse de alta calidad en comparación con la literatura existente, incluida la Penn World Tables.

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Gasto en educación e investigación

Otros factores seguramente han jugado un papel en este dinamismo económico. Este es particularmente el caso de las inversiones masivas en educación e investigación. Si bien no es fácil medir estas inversiones y su impacto en el crecimiento económico de China, lo hemos intentado en otro artículo publicado este año.7 En el artículo, reconstruimos, en una larga serie de series para China (1949–2015). ), algunos indicadores de los niveles de recursos educativos de la población china. Tales series no existen en los datos oficiales chinos y las series sobre acciones de “capital humano” que existen en otras publicaciones, como las tablas de Penn World Tables o Barro-Lee, tienen serias limitaciones en el caso de China.

Por lo tanto, hemos propuesto nuestra propia serie de acciones educativas para la población, tratando de proporcionar algunas respuestas a estas deficiencias. Como ejemplos, nos hemos mantenido fieles a la definición de NBS del nivel de educación alcanzado por la población, lo que nos ha llevado a incluir no solo a personas con títulos, sino también a quienes aún están en la escuela e incluso abandonan sus estudios. También hemos tenido en cuenta los cambios en la duración de los ciclos educativos basados ​​en sucesivas reformas educativas, así como el impacto de las campañas escolares y los programas de capacitación para adultos. Por lo tanto, hemos determinado varias existencias de recursos educativos y sus acumulaciones, lo que requiere calcular el número promedio de años de educación de los individuos por categoría de capacitación y sus respectivos pesos en la población.

Según nuestras estimaciones, las tasas de crecimiento promedio de China del total de recursos educativos fueron extremadamente cercanas en el subperíodo de 1949–78 (4,19 por ciento) y el subperíodo de 1979–2015 (4,22 por ciento). Además, si consideramos un stock educativo “productivo” al realizar cálculos de la fuerza laboral (y no de la población total, como se hizo anteriormente), las tasas de crecimiento promedio de este stock de recursos educativos fueron 5.07 por ciento desde 1949 hasta 1978 y 3.55 por ciento desde 1979 hasta 2015, es decir, más alto antes de las reformas de 1978.

En otras palabras, China, cuya tasa de desarrollo científico y tecnológico se compara favorablemente con los países industrializados capitalistas más avanzados, no comenzó a promover sus actividades de I + D como parte de su reciente integración en la globalización, sino mucho antes, de hecho, desde la victoria. de la revolución. En los últimos años, la naturaleza de estas actividades de investigación se ha vuelto considerablemente sofisticada. Fue la estrategia de desarrollo de la revolución la que estableció las condiciones para el éxito económico actual, y este éxito ha sido una continuidad del pasado más que una contradicción.

Comparaciones internacionales

Es importante comparar a China con otros países a lo largo de la historia para comprender que la dinámica actual y el poder de la economía china no son simplemente resultados “naturales” de su apertura a la globalización capitalista, marcada particularmente por su membresía en la Organización Mundial de Comercio ( OMC) en 2001. Para hacer esto, utilizamos una fuente estadística estándar que nadie sospecha que favorece a las sociedades comunistas: la guía de las economías históricamente planificadas del Banco Mundial. Esta guía, escrita por Paul Marer, Janos Arvay, John O’Connor, Martin Schrenk y Daniel Swanson en 1992, permite comparar la China anterior a 1991 con casi una treintena de países socialistas, que hoy son, en su mayor parte, anteriormente socialista.

Este documento revela una vez más que la economía china era, en conjunto, ya dinámica en comparación con otros países socialistas antes y alrededor de la muerte de Mao. Este fue el caso, por ejemplo, de la tasa de crecimiento del sector industrial, que promedió 7.9 por ciento por año en la década de 1970 y ocupó el segundo lugar entre las economías planificadas históricamente, por delante de la Unión Soviética (6.2 por ciento) y los otros países ( excepto Yugoslavia en términos de industria). Así, el impulso de la economía china se alcanzó mucho antes de que se uniera a la OMC. De hecho, durante la década de 1980, cuando el país todavía tenía instituciones de tipo socialista, tenía tasas de crecimiento muy altas en todos los sectores en comparación con otros países clasificados como “socialistas”. De 1980 a 1989, China ya ocupaba el primer lugar en China. este grupo para el crecimiento en sectores como la agricultura (6.3 por ciento), la industria (12.6 por ciento), la construcción (12.3 por ciento) y los servicios (10.6 por ciento) .

Si bien se lee y se escucha en casi toda la academia occidental y los medios de comunicación principales que el “despegue” de la economía china se debió a su apertura a la globalización, es útil agregar que dicho crecimiento fue posible solo por los esfuerzos y logros que tuvieron lugar durante El periodo socialista maoísta. Además, solo se puede considerar que esta nueva orientación hacia el exterior ha contribuido al éxito económico del país si está claro que fue controlado de manera firme y efectiva por las autoridades chinas. Esto se debe a que se ha sometido en gran medida a objetivos y necesidades internos como parte de su integración en una estrategia de desarrollo coherente, sin paralelo en los otros países del Sur global. Sin una estrategia de este tipo hacia esta nueva orientación, que era un esfuerzo del PCCh, abrirse al sistema mundial capitalista habría llevado inevitablemente a la destrucción o incluso a la destrucción de la economía nacional, como era el caso en muchos otros lugares en el mundo. Sur global.
Además del progreso social y el éxito del proceso de industrialización profunda, una contribución esencial al desarrollo extraordinario de la economía ha sido el énfasis de China en la cuestión agraria. China es uno de los pocos países del mundo que ha garantizado, y aún garantiza, el acceso legal a la tierra para la gran mayoría del campesinado. Esto es diferente a cualquiera de sus vecinos asiáticos, con la excepción de aquellos que lideraron reformas agrarias radicales asociadas con la revolución socialista, como en Vietnam. Si bien se han observado múltiples violaciones de la ley e intentos de limitar este acceso a la tierra en los últimos años, en particular la rendición indebida de la tierra pública por parte de las autoridades locales, seguida de la expropiación familiar, la resistencia campesina también ha aumentado ante estos numerosos casos abusivos.

En conclusión

Un análisis del largo período es crucial para comprender los impulsores profundos del desarrollo económico en China de más de sesenta años: el progreso social, la industrialización y la cuestión agraria. Por lo tanto, examinamos el fuerte crecimiento del PIB de China y las tasas de ganancias industriales, que reconstruimos a partir de la serie original de acciones del capital físico de China. Los cambios en estas tasas de ganancia durante un período de más de seis décadas demuestran que la trayectoria de crecimiento económico de China, excepcional en fuerza y ​​escala, no ha sido fácil. Por lo tanto, hemos optado por describir como “crisis” los períodos paradójicos caracterizados tanto por variaciones negativas en las tasas de ganancia como también por las tasas de crecimiento del PIB positivas, y en ocasiones muy altas.

En esta línea de investigación, donde queda mucho trabajo por hacer, sería importante aclarar la relación entre las tasas de ganancia y las tasas de crecimiento, sus causalidades y los posibles cambios a lo largo del tiempo en el impacto de sus inflexiones. También sería igualmente significativo estudiar si China rural ha sido continuamente, desde 1949, un amortiguador para las crisis que ha experimentado el país, así como para las transferencias masivas que el sector agrícola proporcionó para atender el proceso de acumulación de capital industrial hasta el presente día.


¹ Zhiming Long es profesor asistente en la Escuela de Marxismo de la Universidad de Tsinghua, Beijing, República Popular de China. Y ² Rémy Herrera es investigador en el Centro Nacional de Investigación Científica (CNS, UMR 8174, Centre d’Economie de la Sorbonne) en París, Francia.

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