China. Cambios y rebeldía en la juventud.

Por Alec Ash¹.

En el centenario de un movimiento juvenil que inició al Partido Comunista de China, los activistas estudiantiles están utilizando el marxismo para rebelarse contra el partido.

El 15 de septiembre de 1915, el intelectual Chen Duxiu escribió un himno a los jóvenes de China: “Los jóvenes son como el comienzo de la primavera, como el sol de la mañana, como la hierba floreciente, como la hoja afilada recién salida de la piedra; La juventud es el momento más valioso de la vida “.

Para Chen, los jóvenes chinos eran “células frescas y vigorosas dentro del cuerpo humano”, preparadas para expulsar a las “células podridas y corrompidas” de la vieja guardia. Quería que los jóvenes se rebelaran contra una cultura esclerótica —las costumbres confucianas, el orden feudal y la política corrupta— que consideraba que estaban impidiendo a China la modernidad desde que la dinastía Qing había sido derrocada en la revolución de Xinhai en 1911.

En ese momento, la joven República de China estaba en desorden, plagada de señores de la guerra y dirigida por un general, Yuan Shikai, que acababa de llamarse emperador. Para que China progrese, pensó Chen, debe desechar las reliquias de estructuras pasadas y construir algo completamente nuevo. Si la “espada del joven es lo suficientemente afilada para cortar hierro y cáñamo, y no siguen el ejemplo de otros ni dudan en pensar”, escribió, entonces “tal vez la sociedad llegue a un día de paz”.

Su nombre era Mao Zedong.

Este fue el espíritu que energizó a los estudiantes que protestaron el 4 de mayo de 1919, una fecha que ha adquirido un estatus casi legendario en China a pesar de ser poco conocido en el extranjero. Esa tarde, más de tres mil estudiantes, la más numerosa de ellos de la prestigiosa Universidad de Pekín, marcharon a la Plaza de Tiananmen. Estaban indignados por la débil reacción del gobierno chino al Tratado de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial, que concedió territorios coloniales chinos a Japón. “¡No firmen el Tratado de Versalles!”, Gritaron, exigiendo un gobierno menos corrupto y un boicot a los productos japoneses, que quemaron en las calles. También quemaron en cenizas la casa de un funcionario chino acusado de colaborar con los japoneses, y lo golpearon tanto que su piel, como observó un doctor, “parecía escamas de pescado”.

En el momento de las protestas, Chen Duxiu era decano de la Escuela de Artes y Letras de la Universidad de Pekín, y luego un edificio de ladrillo rojo en la esquina noreste de la Ciudad Prohibida. Al igual que otros intelectuales en el Movimiento de la Nueva Cultura, apoyó las protestas, pero no llegó a tolerar su violencia. Junto con el bibliotecario de la universidad, Li Dazhao, buscó ideas sobre cómo involucrar a las clases trabajadoras en la revolución de China. En julio de 1921, Chen y Li cofundaron el Partido Comunista de China, luego un soplo de aire fresco muy necesario en la política estancada de China. Uno de los primeros miembros del Partido fue el asistente de Li en la biblioteca: un estudiante de veinticinco años con un lunar en el labio inferior y una inclinación por la poesía, que escribió para la revista New Youth sobre la importancia de la condición física y contra la opresión de las mujeres. Confucionismo. Su nombre era Mao Zedong.

Si el Movimiento de la Nueva Cultura era el hermano mayor de los libros del Movimiento del Cuatro de Mayo, entonces el Partido Comunista de China fue su sucesor. “May Fourth Spirit” es el origen del Partido, y cuando los comunistas llegaron al poder en 1949, el cuarto aniversario de mayo se instituyó como un día festivo nacional, el Día de la Juventud, que todavía se celebra hoy. Mao elogió a los estudiantes del 4 de mayo como la “vanguardia” de la revolución comunista, y nuevamente celebró su espíritu en el lanzamiento en 1959 de las políticas del Gran Salto Adelante que causaron una hambruna devastadora.

El espíritu del 4 de mayo.

La década de 1980 en China fue una década de apertura al mundo, y algunos de sus participantes la compararon con el hecho de salir de la oscuridad solo para deslumbrarse con el brillo. Sólo un segmento de la generación que llegó a la mayoría de edad en estos años fue galvanizado políticamente. La mayoría eran más felices viendo películas extranjeras o experimentando con el cabello largo y la música de jazz. “Para un estudiante promedio”, me dijo un graduado de la PKU de esos tiempos, “lo que nos interesaba no era la política sino la vida misma”. Pero junto con la exposición a nuevas ideas y cultura, existía la sensación de que también podía surgir una nueva política. En 1986, los manifestantes estudiantiles canalizaron nuevamente el Espíritu del Cuatro de Mayo y pidieron una reforma política más rápida.

13

Fue en este contexto que la noche del 17 de abril de 1989, la historia se repitió: alrededor de tres mil estudiantes de la Universidad de Pekín marcharon una vez más a la Plaza de Tiananmen, esta vez para llorar la muerte de Hu Yaobang, un funcionario reformista que había sido depurado después. Las protestas de 1986. En poco tiempo, la multitud exigió la liberalización política, la transparencia del gobierno, una prensa libre, mayores libertades personales, no necesariamente un nuevo gobierno, sino uno mejor. Los números se hincharon. Los trabajadores se unieron. Comenzaron las huelgas de hambre. La diosa de la democracia se dio a conocer, una figura de papel maché de diez metros de altura, al estilo de la Estatua de la Libertad, sosteniendo su llama en alto para enfrentar el retrato de Mao sobre la Ciudad Prohibida. Los manifestantes tomaron las calles en decenas de otras ciudades de China, y el gobierno llegó a considerar el malestar como una crisis existencial.

Ese 4 de mayo, los estudiantes conmemoraron setenta años después del movimiento original que los había inspirado, incluso emitiendo un “Nuevo Manifiesto del Cuatro de Mayo” en el que afirmaban que “somos dignos de los pioneros de hace setenta años”. Sin embargo, esta vez, los estudiantes oponiéndose al mismo Partido Comunista que había nacido de sus predecesores. La protesta juvenil en China había dado un giro completo, reconectando el hilo de su legado anti-establishment. Un mes después, el 4 de junio, se desangró en las calles, con cientos, o incluso miles, de estudiantes y otros manifestantes asesinados cuando se envió al ejército.

¿Qué queda hoy del legado del Cuarto Espíritu de Mayo? El Partido, ciertamente, todavía lo reclama por sí mismo: un mito de la juventud socialista para legitimar su propia existencia. Como tales, están dispuestos a no dejar que ese entusiasmo juvenil se les escape de las manos. En el período previo al centenario de este año, la agencia estatal de noticias Xinhua informó que el presidente chino y el secretario general del Partido, Xi Jinping, “enfatizaron los esfuerzos para fortalecer los estudios sobre el Movimiento del Cuatro de Mayo y su espíritu, a fin de motivar a los jóvenes para que realicen incesantes contribuciones al rejuvenecimiento nacional “. Describiendo el movimiento original en 1919 como” una gran campaña patriótica y revolucionaria que lucha resueltamente contra el imperialismo y el feudalismo “, dice Xi instruyó que” la investigación sobre el movimiento juvenil chino desde el Movimiento del Cuatro de Mayo debe mejorarse. pidiendo a los jóvenes que mantengan el liderazgo del Partido ”. El mensaje es claro: el cuatro de mayo es nuestro, no el suyo.

¿Qué hay de los jóvenes mismos, sin embargo? Hace diez años, estudiaba en la Universidad de Pekín y aprendí mandarín después de recibir mi licenciatura en Inglaterra. En el nonagésimo aniversario del levantamiento del 4 de mayo, pasé la hora del almuerzo al borde del “triángulo”, un trozo de hierba y concreto donde se reunieron los primeros estudiantes de PKU en abril de 1989 antes de marchar en la plaza. (El campus había cambiado de ubicación al actual distrito universitario de Beijing, en el extremo noroeste, en 1952). Llegué justo a tiempo para ver a dos hombres en una escalera desplegando una pancarta: “La Universidad de Pekín conmemora el 90 aniversario del movimiento del 4 de mayo”. Además ellos y un par de guardias de seguridad del campus, a nadie parecía importarle, y tampoco lo hicieron en los aniversarios posteriores.

Le pregunté a un estudiante de PKU, que no quería que lo nombraran cuando dije que esta pieza incluiría una mención del 4 de junio, si el espíritu del 4 de mayo estaba vivo. Ella dijo: “Ahora, debido al desarrollo económico, el control del habla y el fracaso en 1989, los estudiantes universitarios prestan menos atención a la política, son más individualistas y prestan más atención a su carrera. Creo que el Cuatro de Mayo debería celebrarse más públicamente, pero se trata con indiferencia “. Su novio, que sostenía su mano, estuvo de acuerdo, pero agregó con cautela:” La ventaja de la sociedad de hoy está en armonía con la ventaja individual. Si [los estudiantes] luchan por sí mismos tal vez también beneficiarán a la sociedad “.

Hoy, en el centenario de las protestas del 4 de mayo, la erosión del legado del movimiento entre los jóvenes chinos políticamente apáticos está aún más avanzada. La Universidad de Pekín, al igual que otros campus de China, ha sido objeto de campañas de educación del Partido que enfatizan los Doce Valores Socialistas Básicos (incluida la democracia y la libertad) pero reprimen la libertad de expresión. La verdad de lo que ocurrió en las primeras horas del 4 de junio de 1989 aún se suprime, y mientras todos los estudiantes con los que hablé habían oído hablar de la masacre, se repitieron las falsas creencias comunes: que las protestas fueron instigadas por extranjeros. Tal reunión masiva hoy en día no solo es impensable, sino que es imposible dado el aparato de seguridad del estado. Para los estudiantes en la era Xi, hay más que perder con los gritos y más que ganar con el silencio. El Cuarto Espíritu, al parecer, se extingue.

Los tres pilares de las protestas de la nueva juventud china.

El primero es el nacionalismo. Así como los movimientos de 1919 fueron antiimperialistas y nacionalistas, hoy en día los jóvenes chinos también se sienten estimulados por el fervor patriótico. A veces, esto se sublima para apoyar al estado, como se ve en la popularidad de películas jingoístas como Wolf Warrior 2 y Operation Red Sea, pero tan a menudo como no, estos torrentes tienen una corriente oculta de desafío. Además de ocupar el manto de los estudiantes originales de Tsinghua que quemaron productos japoneses, los disturbios callejeros anti-japoneses, que incluyeron boicots de cadenas de tiendas japonesas como Uniqlo y la destrucción de automóviles de modelo japonés, han sido un recurso recurrente para protestar. Como una de las pocas causas donde se toleran las reuniones masivas, las protestas nacionalistas se utilizan como un poder para expresar un enojo más general por cuestiones domésticas como la corrupción y la creciente desigualdad.

El segundo está en la periferia. Mientras que la mayoría de los jóvenes de China, en el campus de la Universidad de Pekín y en otros lugares, está bajo llave y llave por parte del gobierno, en los límites de la Gran China hay más libertad para protestar. El Movimiento de paraguas en Hong Kong, en el otoño de 2014, y el Movimiento de girasol en Taiwán la primavera anterior, mostraron una fuente de opiniones disidentes, incluso si no ha resultado bien para todos, con nueve de los de Hong Kong. Líderes de protesta recientemente condenados a penas de cárcel. El manifestante del Movimiento Umbrella, y fundador de la sociedad del Nuevo Historiador de Hong Kong que lleva el seudónimo de Wu Ming, me dijo el mes pasado: “El cuatro de mayo es una espada de dos filos, y el PCCh intenta ocultar el costado que puede cortarla”. Estamos tratando de poner de manifiesto ese lado “. Cuando le pregunté acerca de las esperanzas a largo plazo, él fue aún más explícito:” usar las lecciones del Cuatro de Mayo para acabar con el PCCh “.

El tercero, curiosamente, es el marxismo. A fines del año pasado, los miembros de la sociedad marxista estudiantil de la Universidad de Pekín fueron objeto de una serie de arrestos y hostigamientos. Su ofensa: unirse a las protestas laborales en la ciudad sureña de Shenzhen, donde los trabajadores de una fábrica de Jasic Technology han tratado de formar un sindicato independiente (que es ilegal en China). Trece de los estudiantes fueron detenidos posteriormente, y otros seis desaparecieron a principios de esta semana, antes del Día de Mayo. Suprimidos por llamar a los gobernantes nominalmente comunistas de China sobre sus políticas sociales desiguales, estos son los verdaderos sucesores de May Fourth Spirit hoy. En el giro más irónico de todos, los poseedores de un legado de un movimiento juvenil de un siglo que inició el Partido Comunista Chino, luego de que la generación anterior de manifestantes en 1989 fueran asesinados por orden de ese Partido, son nuevamente estudiantes marxistas.

Cada uno de estos tres fuegos a fuego lento tiene el potencial de estallar. Es seductor, pero falso, confundir la falta de plataformas de disidencia en China con la falta de disidencia en sí. Y la espada de las protestas pasadas es, de hecho, de doble filo para el Partido gobernante que la sostiene como una herramienta de legitimación histórica para su gobierno. Incluso como el eslogan favorito de Xi Jinping, el “gran rejuvenecimiento de la nación china”, utiliza la semiótica de la juventud para replantear a China en una nueva imagen, tal como lo hizo Chen Duxiu hace más de un siglo, la realidad de las actitudes en la joven China todavía lleva dentro. Es la semilla del verdadero legado del 4 de mayo.


¹ Alec Ash. Escritor y Editor con sede en China. Como autora de Wish Lanterns: Young Lives in New China (Picador, 2016), Ash es actualmente editor ejecutivo de Los Angeles Review of Books China Channel.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s