Polonia. Gobierno y clases sociales.

Por Henryk Zielinski¹.

El gobierno polaco y la Comisión Europea están atrapados en un conflicto por los cambios propuestos al Tribunal Supremo de Polonia. La UE está considerando dar el paso sin precedentes de despojar a Polonia de sus derechos de voto dentro de la Unión como castigo por infringir el estado de derecho. También ha amenazado con recortar los fondos de desarrollo de la UE para Polonia a menos que el estado de derecho esté protegido.

Estos y muchos otros temblores políticos nos muestran que, a diferencia de lo que muchos comentaristas burgueses pensaban incluso hace unos años, no todo está tranquilo en el frente polaco, y este estancamiento institucional refleja procesos más profundos en juego, lo que podría resultar en una desestabilización mucho mayor. La lucha de clases vuelve a la agenda.

El partido gobernante de la Ley y la Justicia (PiS) ha estado aprovechando su mayoría en el parlamento para reforzar el control sobre los medios y limitar el poder de los tribunales. Las figuras clave en PiS miran a Viktor Orbán en Hungría e incluso a Recep Tayyip Erdoğan en Turquía (como se destacó durante la visita de Erdoğan a Polonia en octubre de 2017) con admiración por las “democracias ilegales” que están construyendo. El próximo plan de PiS es reformar las leyes para la elección al Parlamento Europeo (PE), lo que resultaría, entre otras cosas, en más escaños en el PE para PiS.

Las políticas del gobierno han provocado indignación de la oposición liberal, pero su defensa abstracta de la democracia liberal no parece estar obteniendo una respuesta activa y masiva entre los trabajadores polacos. El principal partido de la oposición, la Plataforma Cívica (PO), junto con varias agrupaciones políticas y de otro tipo, han estado convocando protestas callejeras en defensa del Tribunal Supremo y pidiendo a la UE que intervenga. Uno de los principales argumentos de PO recientemente ha sido que las políticas de PiS amenazan el flujo de fondos de desarrollo de la UE a Polonia, mientras que la OP en el poder garantizaría ese dinero.

A principios de julio, el gobierno decidió reducir la edad de jubilación del poder judicial de 70 a 65 años: una “reforma” cínica que convenientemente obligaría a 22 jueces de la Corte Suprema a jubilarse anticipadamente, incluido el presidente de la Corte Suprema, Małgorzata Gersdorf. El número total de jueces también se ampliaría a 120, lo que le daría al gobierno la posibilidad de nominar a dos tercios de los miembros de la Corte Suprema de un solo golpe, asegurando así el control político. El juez Gersdorf se niega a retirarse, apoyado por la oposición liberal y la Unión Europea, quienes insisten en que su candidatura finaliza constitucionalmente a más tardar a más tardar en 2020.

Este conflicto ha provocado un punto muerto, en medio del cual el primer ministro Mateusz Morawiecki apareció en la tribuna del Parlamento Europeo. En su discurso, intentó defender políticamente el historial del PiS, no solo sobre el asunto constitucional más reciente sino también en términos de supuestos niveles de vida y la popularidad de su gobierno.

Al pedir una “unión democrática de naciones” y gobiernos “al servicio de las personas”, intentó avergonzar a la UE, sugiriendo que el PiS es más fiel a los llamados “valores europeos” de lo que la UE actualmente es en sí misma. No hace falta decir que esta maniobra estaba condenada a caer en oídos sordos en Bruselas. Muchos estados miembros de la UE están atrapados en crisis profundas, por lo que conceder al PiS socavaría aún más la autoridad de la UE, mientras se trata de crisis importantes como las de Italia o España.

La UE, que representa la corriente principal de la clase capitalista, no tiene interés en ninguna crisis que pueda desestabilizar aún más a cualquiera de sus estados miembros, incluida Polonia, pero al mismo tiempo, no puede darse el lujo de ceder a la presión del gobierno polaco. Anhela la relativa tranquilidad política que le otorgó la década de gobernación de PO liderada por Tusk. Sin embargo, el problema para los burócratas de la UE es que estos días ya pasaron y no pueden ser recreados a voluntad.

El discurso fue principalmente un intento de Morawiecki para pintarse como un líder audaz a los ojos de sus votantes potenciales. Naturalmente, el discurso fue visto como hipócrita por los políticos y periodistas que han seguido la crisis constitucional polaca en la prensa. Más importante aún, esta opinión fue compartida sin duda por la gente común que escuchaba la transmisión en sus televisores y radios, la mayoría de los cuales no están familiarizados con la tierra de la leche y la miel de la que Morawiecki se estaba jactando. El terreno sobre el que Morawiecki y todo el PiS están pisando es el más inestable políticamente desde el restablecimiento de la república capitalista.

En 2016, estallaron protestas masivas contra el gobierno de PiS por su intento de reforzar las ya estrictas leyes de Polonia sobre el aborto. El acceso al aborto es un derecho democrático básico, y esta fue la chispa para un gran movimiento. El estado de derecho es también un derecho democrático básico, y hasta ahora la situación actual no ha provocado una respuesta similar. ¿Por qué es esto?

Según una encuesta de IBRiS, el 54 por ciento de los polacos considera negativamente las últimas “reformas”, y solo el 34 por ciento las apoya. Es sin duda que la mayoría sobria de la sociedad los verá como movimientos cínicos por parte de PiS para extender su propia influencia. Sin embargo, el poder judicial no era muy popular en primer lugar. Solo el 34 por ciento dijo que confiaban en los tribunales, y el resto de los encuestados dijeron que son indiferentes o que no confían en ellos. Esta tendencia parece repetirse en otros estudios que se llevaron a cabo en los últimos tiempos. Por supuesto, está en la naturaleza de las encuestas ser bastante abstractas al retratar estados de ánimo genuinos, pero considerando la historia del poder judicial en Polonia, no hay razón para creer que esto sea un caso atípico.

Bajo el estalinismo, el poder judicial se usó durante mucho tiempo para reprimir políticamente a la clase trabajadora siempre que fue posible. La burocracia finalmente capituló ante las presiones de los “vientos de cambio” en 1989. Muchos representantes estatales, incluso en el poder judicial, cambiaron las tarjetas de membresía del Partido Polaco Unido de los Trabajadores (el partido gobernante en el período estalinista) por las de los partidos recién surgidos de contrarrevolución, a la ‘izquierda’ y también a la derecha. Todo lo que se requería para completar esta milagrosa transición política era un salario aún más atractivo en una institución prestigiosa o documentación que probara la propiedad privada de una tierra o industria rentable.

Ni a los creadores de opinión burgueses ni a los remanentes del estalinismo en los márgenes de la izquierda les gusta que se les recuerde que no fueron los trabajadores quienes dominaron la contrarrevolución capitalista, sino los elementos oportunistas más podridos dentro y alrededor de los llamados polacos. El Partido Obrero Unido y el liderazgo de Solidarność, todos en una alianza cercana con los bancos y monopolios occidentales.

Desde entonces, durante casi 30 años, estos mismos rostros han sido responsables no solo de legitimar el sistema capitalista en general, sino también de dar luz verde a los desalojos viciosos, los retiros de asistencia social, las maniobras corruptas, etc. De hecho, estos elementos proporcionaron un objetivo útil para el PiS en sus esfuerzos por “drenar el pantano” mediante el reemplazo de los burócratas egoístas de ayer por una nueva clase de burócratas egoístas. No hay razón para que alguien confíe en el llamado “poder judicial independiente” al que los líderes liberales llaman. La única rendición de cuentas que existe allí es a los compañeros compinches, que pueden proporcionar una ventaja hasta una posición más alta y un salario en el sistema judicial.

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El ascenso de Orbán, Putin y Kaczynski revela algunos patrones comunes. Después de todo, condiciones similares producen resultados similares. Durante décadas, Europa del Este se desarrolló en diferentes circunstancias y en una dirección diferente a la de Europa Occidental. El colapso de la URSS y el Bloque del Este provocó una onda de choque de contrarrevolución en todo el mundo. La idea de que el capitalismo derrotó al socialismo, que culminó en el “fin de la historia”, predominó, especialmente en el epicentro de esta gran tragedia humana.

30 años después, la crisis capitalista ha demostrado que la historia está lejos de establecerse, y todos saben que algo está muy mal. En Polonia, al igual que en países como Hungría y Rusia, a pesar de la bancarrota del sistema capitalista, la corriente de políticos llegó al poder gracias a una recuperación económica relativa, junto con un sentimiento general de impaciencia y frustración desde abajo. El capitalismo polaco hoy está, de hecho, más integrado en el mercado mundial capitalista que en los inestables años noventa. Sin embargo, al mismo tiempo, desarrolló una clase obrera mucho más grande, moderna y poderosa, que vuelve a formar una rica tradición revolucionaria. Su posición actual es concreta y, por lo tanto, solo puede entenderse a través del estudio concreto.

Después de 1989, Europa del Este se convirtió en un campo rico para la inversión y la especulación de bancos y monopolios extranjeros. Esto causó una fuerte polarización con una acumulación invisible de riqueza y poder en un extremo; Y la miseria, el paro y la degradación en el otro. El desempleo llegó al 20 por ciento, las industrias cerraron una tras otra, y los polacos una vez más experimentaron alienación, desempleo, desigualdad, crimen, falta de vivienda y degradación en una escala tremenda a medida que se restauraba el capitalismo.

Esta contrarrevolución (supervisada por el infame plan de Leszek Balcerowicz, a menudo comparada con Margaret Thatcher), fue conocida como la terapia de choque. Más adelante, Polonia tuvo que pasar por muchos otros procedimientos importantes ya que se estaba adaptando a los mercados europeos, ingresando a la UE en 2004, firmando el Tratado de Lisboa en 2008 y abriendo sus fronteras en la Zona Schengen ese mismo año.

En términos de niveles de vida, salarios reales y niveles de consumo, año tras año, Polonia se quedó atrás en Europa junto con países como Rumania y Lituania. Millones de polacos se mudaron al extranjero en busca de una vida más estable, con casi 3 millones de polacos viviendo en Alemania y casi un millón en el Reino Unido. En Irlanda, el polaco reemplazó al irlandés como segundo idioma de la República. La escala de este desplazamiento dice mucho sobre la situación real que millones de trabajadores polacos tuvieron que enfrentar, como salario mínimo, los empleos no calificados en el oeste se consideran un remanso de estabilidad en comparación con la situación extrema en Polonia. Si le pregunta a un trabajador polaco sobre una década de crisis financiera, responderá en la línea de “¿Decenio? No me di cuenta de que había una década de crisis. ¡Tuvimos una crisis ininterrumpida durante tres décadas en este país! ¿Cómo podría empeorar aún más?

En el antiguo Pacto de Varsovia, que fue la respuesta del Bloque del Este a la OTAN, Polonia fue considerado el segundo país más importante, justo después de la URSS. Sin embargo, Polonia no era lo suficientemente fuerte por sí sola para soportar la presión de las economías más grandes. Los recursos polacos fueron saqueados por los bancos y monopolios occidentales, que dividieron y dividieron entre sí las tierras, industrias y empresas más rentables de este país económicamente importante.
La inversión extranjera fue un factor crucial para determinar por qué Polonia fue el único país en Europa que salió de la crisis de 2008 con un crecimiento neto del PIB. Polonia no estuvo completamente aislada del impacto general de la crisis (por ejemplo, la deuda nacional se duplicó de 500 a 1000 m de Zlotys entre 2008-2013). Pero, sin embargo, con su gran potencial para nuevos mercados, recursos ricos, mano de obra barata y leyes laborales “flexibles”, su atractivo fue rejuvenecido, desde el punto de vista de la UE y los inversores privados. Por eso, la recuperación de Polonia no es tan débil como en los países de Europa occidental y meridional.

El desempleo está en 6.1 por ciento, el más bajo desde 1989. El crecimiento económico en 2017 fue un sólido 4.6 por ciento. El gobierno puede seguir adelante con políticas como 500+, que les brinda a las familias ingresos adicionales financiados por el estado. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, las reformas que PiS está dispuesto a conceder no son tan estables como lo serían en la época de un auge económico mundial más general, que está completamente descartado en las condiciones actuales. El gobierno ya ha dado marcha atrás en la inclusión de más de 500, y estas reformas han sido acompañadas por contrarreformas. Los recortes de bienestar para los discapacitados, o los recortes en el servicio de salud son tanto un buque insignia de PiS como su programa cínico y contradictorio 500+. El apoyo al PiS refleja una mejora relativa en las condiciones de vida de algunos sectores de la población. Sin embargo, no hace falta decir que esta base de apoyo es inestable, está llena de contradicciones y corre el peligro de sufrir un colapso rápido a medida que se profundiza la crisis política y social.
Vemos, por lo tanto, que la clase obrera polaca, después de todos los choques, giros y traiciones, tiene muchas razones para enfurecerse. En los últimos meses, hubo movimientos de masas y protestas de trabajadores de la salud. Mientras investigábamos este artículo, llegaron noticias de que 500 enfermeras se involucraron en huelgas salvajes en cinco hospitales en el sureste de Polonia por salarios y condiciones de trabajo. Los discapacitados y los trabajadores de asistencia ocuparon la sala principal del parlamento durante más de un mes para luchar contra los recortes. Los estudiantes y los trabajadores académicos ocuparon universidades durante las cuales organizaron reuniones públicas y discusiones sobre movimientos masivos de 1968 y 1980.

El descontento por el pago en el sector público, especialmente entre los docentes, está provocando un aumento de las protestas. Los sindicatos están exigiendo un aumento salarial del 15 por ciento para los maestros el próximo año, algo que el gobierno de PiS ya ha resistido, lo que provocó que el Sindicato de Maestros movilizara a sus 200,000 miembros para la huelga en septiembre. Y esto es al mismo tiempo que se acaba de publicar la última versión de la lista enriquecida que muestra que 100 personas poseen más de 142 mil millones de PLN, 5 mil millones más que el año pasado.

Incluso la fuerza policial acaba de iniciar una “huelga de trabajo a la regla” nacional, en la cual se niegan a pagar multas y generalmente hacen el mínimo necesario para mantener la fuerza. A partir del 16 de julio se les unieron oficiales fronterizos y otros servicios uniformados. Un sentimiento general de frustración se está acumulando no solo entre la clase trabajadora, sino también con algunas de las capas tradicionalmente más pasivas y conservadoras de la sociedad. Aunque estas luchas aún se están desarrollando en un aislamiento relativo, son síntomas de un malestar general en la sociedad, que puede llevar a movimientos más grandes de la clase obrera.

Una de las razones más importantes por las que este sentimiento no se canaliza en un movimiento de masas unido contra el gobierno es el liderazgo abismal de la oposición. PO es un partido liberal, orgánicamente incapaz de apelar y basarse en la masa de la gente común. Prefiere trabajar a través de comités, grupos de reflexión, cabildeo y susurros en los pasillos del poder. Lo más que puede reunir es una demostración tibia con consignas en defensa de los jueces, eurócratas y el status quo. Esto puede atraer a ciertos sectores de la población, pero la gran mayoría sigue siendo desconfiada y poco entusiasta.

Las protestas contra la ley del aborto fueron tan poderosas porque tomaron la forma de una huelga. Las tiendas y restaurantes cerraron durante el día para permitir que las trabajadoras se unan a las protestas, y 100,000 personas inundaron las calles. Fueron los métodos de la clase trabajadora y la acción colectiva de masas lo que tuvo un impacto.

Protesters light flares and carry Polish flags during a rally, organised by far-right nationalist groups, to mark 99th anniversary of Polish independence in Warsaw

¿Dónde está la izquierda para coordinar y liderar acciones como esta contra PiS? No hay un solo representante de izquierda en el parlamento. Razem, un partido relativamente nuevo fundado como un imitador de Podemos, pero sin su base masiva, se encuentra al final de las urnas. El SLD, el sucesor del Partido Comunista, está haciendo poco impacto, y su liderazgo se inclina continuamente ante las presiones del ala derecha.

Una figura, Robert Biedroń, el alcalde de Słupsk y ex diputado por el SLD, ha sido promocionado como un nuevo líder de la izquierda. Sigue siendo popular y es visto como honesto, mientras va en bicicleta a su humilde oficina y se comunica con la gente común. En las elecciones presidenciales, con frecuencia ocupa el tercer lugar, justo detrás del candidato de la OP, aunque no ha anunciado su candidatura, y mucho menos ha comenzado a hacer campaña. A pesar de su pasado relativamente de izquierda, está claro que cuanto más popular se vuelve, más se autodestruye a sí mismo como un Macron en lugar de un Melenchon. Recientemente se ha sentado a hablar con neoliberales abiertos como Schetyna y Petru sobre la posible cooperación. No se puede descartar que este activista LGBT, con humildes credenciales y lemas “compasivos” pueda obtener apoyo, lo que supondría un golpe político contra la Iglesia Católica, el PiS y sus partidos y organizaciones satélites. Sin embargo, los vínculos entre Biedroń y la clase capitalista “respetable” son mucho más poderosos que sus vínculos con la izquierda genuina o la clase obrera. Esta es la razón por la que la mera posibilidad de que Biedroń se convierta en presidente no resolvería los problemas fundamentales que dieron origen al PiS en primer lugar.

Como se mencionó anteriormente, el material combustible para un movimiento de masas contra el gobierno está presente en la sociedad, si solo hubiera un partido de izquierda que pudiera conectarse con él. Lo que se requiere es organizar a la clase trabajadora, comenzando con el sector público, para utilizar la acción industrial y la lucha de masas contra el gobierno. Tenemos que reemplazar la defensa de los liberales de los derechos de los jueces con una defensa de los derechos de los trabajadores. Y en lugar de apelar a la UE para proteger la “democracia” polaca, necesitamos un llamamiento a los trabajadores y jóvenes comunes para que no confíen en nadie más que ellos mismos para luchar por sus intereses. Esta lucha, una vez unida, se expresará política y completamente transformará la situación. Sobre la base de la experiencia de estas luchas, capas cada vez más importantes se abrirán a las ideas genuinas y revolucionarias del marxismo. Entonces dependerá de los marxistas polacos estar listos para transformar estas ideas en una fuerza material que pueda cambiar a la sociedad.

Karl Liebknecht, marxista alemán y compañero de Rosa Luxemburgo, dijo una vez que la juventud es la llama de la revolución. El desarrollo de la lucha de clases atraerá sobre todo a los jóvenes. Actualmente, el PiS y la Iglesia Católica están estrechamente alineados como dos pilares del establecimiento. Pero una encuesta reciente mostró que Polonia tiene la mayor brecha generacional en la religiosidad de cualquier país encuestado. Los jóvenes se están alejando rápidamente de la iglesia, un fenómeno que es la semilla de un movimiento poderoso en contra del establecimiento equivalente a lo que hemos visto recientemente en Irlanda.

Además, una encuesta reciente de Rzeczpospolita encontró que el 59 por ciento de los jóvenes sentía que el gobierno tenía la culpa en la disputa por el estado de derecho con la UE. Esto no necesariamente indica un apoyo para la OP, porque muchos jóvenes votaron a PiS en 2015 para asestar un golpe contra el gobierno de la OP anterior. En su lugar, esto sugiere un disgusto general para todo el establecimiento político.

El atractivo de un programa radical de izquierda, basado en la clase trabajadora, ganará popularidad a medida que la economía se debilite inevitablemente. La estabilidad actual de la economía se debe en parte al crecimiento del consumo interno. Los más de 500 y otros planes del gobierno están poniendo dinero en los bolsillos de la gente, que están felices de gastar. Y también es gracias a un aumento de las exportaciones a Europa. Estos son algunos de los factores que explican el superávit presupuestario esperado de 9.500 millones de zlotys (aproximadamente 2.200 millones de euros). Sin embargo, esto está rodeado por una espesa nube de ansiedad. Se espera que la ministra de finanzas, Teresa Czerwińska, anuncie el presupuesto a fines de este mes. Pero también advierte que la situación económica después de julio “no parece optimista”.

Destacó que esto se debe a que los esquemas gubernamentales son “costosos a largo plazo”. De hecho, los economistas burgueses serios no están convencidos de que puedan durar mucho tiempo, incluso suponiendo que el resto de la economía mundial permanezca estable. Como resultado, Czerwińska anunció que el gobierno debe comenzar a equilibrar el presupuesto mucho más cuidadosamente considerando los efectos a largo plazo que las políticas como 500+ tendrían en la economía. Más allá de eso, el crecimiento de la zona euro se desaceleró a principios de 2018, y todos los indicadores apuntan a una nueva caída mundial, que asfixiará las exportaciones.

Para empeorar las cosas, las propuestas presupuestarias de la UE para 2021 en adelante van a desviar 30.000 millones de euros del este de Europa hacia el sur de Europa, lo que significa que Polonia perdería una gran parte de la inversión. El crédito agotado, las políticas proteccionistas de PiS, el estado sombrío de la economía mundial y la carga de Trump de una posible guerra comercial podrían tener un impacto negativo en la economía polaca. De una de las economías europeas menos afectadas en 2008, podría convertirse en una de las más afectadas. Los inversores del mercado de valores ya han adoptado un enfoque inusualmente cauteloso en Polonia. El valor de la bolsa de valores ha caído un 5 por ciento en el último año, lo que refleja la preocupación de que Polonia se dirija a problemas económicos.

Cuando llegue la crisis económica, los planes del gobierno se desbaratarán. PiS sigue una política de nacionalizaciones a gran escala y de arriba hacia abajo para proteger a las empresas polacas a expensas de la competencia extranjera. En el contexto de una crisis económica, esto dejará al gobierno apuntalando una gran parte de la economía en dificultades. Bajo tal presión, inevitablemente los fondos estatales se agotarán y los recortes, la pérdida de empleos y una crisis en los estándares de vida para millones de personas se convertirán en temas candentes.

Lo que se necesita es un programa revolucionario que ofrezca un cambio fundamental en la sociedad, basado en las fuerzas organizadas de la clase obrera. Ni la OP, ni ninguno de los grupos de oposición liberal ofrecen ninguna forma de avanzar. Son completamente incapaces de luchar seriamente contra el gobierno y la élite capitalista que representa. Las banderas de EU y PO representan el pasado, y pronto serán descartadas. La bandera roja de la clase obrera internacional es la bandera del futuro, bajo la cual ahora debemos organizarnos y prepararnos para las batallas por venir.


¹ Henryk Zielinski. Analista y politólogo (Krákov, Polonia). “Centro Independiente de Estudios Marxistas Internacionales”

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