Un feminismo de clase en Estados Unidos tras #MeToo

Por Jennifer Roesch¹.

Antes había un feminismo de color rosa…

La erupción de resistencia que apareció por primera vez en los Estados Unidos con las Marchas de las Mujeres es parte de una rebelión mundial de mujeres. Cinzia Arruzza ha argumentado que estamos presenciando el nacimiento de lo que ella llama una “tercera ola feminista”, una que “ha planteado problemas como la violencia de género, la desigualdad salarial, los derechos reproductivos y el trabajo reproductivo de las mujeres, así como las libertades sexuales, en el centro del debate político y cultural de cada país golpeado por las movilizaciones “.

El movimiento en los Estados Unidos comparte muchos elementos en común con este fenómeno global, pero tiene su propia trayectoria. Como otros artículos en este número abordarán el contexto internacional, esta pieza se centrará en explorar las dinámicas específicas del movimiento aquí, cómo situarlo dentro del desarrollo histórico del capitalismo estadounidense y el legado de oleadas anteriores de lucha feminista, y El potencial abierto por esta nueva fase.

Las marchas de mujeres que tuvieron lugar el fin de semana de la inauguración de Trump fueron las más grandes en la historia de los Estados Unidos. Seiscientas ochenta marchas en ciudades de todo el país atrajeron a más de tres millones de manifestantes. Mientras que los comentaristas a menudo se centraban en las mujeres blancas con sombreros rosados ​​o con carteles con consignas como “Si Hillary hubiera ganado, estaría en el brunch”, las marchas abarcaron una amplia sección de mujeres: urbana y rural; blanco y de color; clase media y clase trabajadora; Más liberal y más radical. Además, las marchas representaron la cristalización de un enojo profundo, pero previamente subterráneo, por la condición de la mujer en nuestra supuesta sociedad post-feminista.

Si bien se suponía que la campaña presidencial de la neoliberal Hillary Clinton personificaría lo lejos que habían llegado las mujeres desde el movimiento de liberación de las mujeres, la elección de un hombre atrapado en una cinta que presumía de su capacidad para “agarrar a las mujeres por el coño” mostraba lo ilusorio que era el progreso. Esta contradicción básica golpeó un acorde profundo. Mientras el New York Times describía a los papás suburbanos de Nueva Jersey que reemplazaron a sus esposas de madres de fútbol durante el fin de semana para asistir a la marcha, otras mujeres organizaron grupos de amigas para viajar más de veinte horas, a veces en abierto desafío a sus esposos más tradicionales. –Para asistir. Para un gran número de ellos, fue la primera protesta a la que habían asistido.

Las marchas de mujeres marcan el tono de protesta que desde entonces marcó la presidencia de Trump. También puso en marcha un proceso de politización y aumento de la conciencia sobre temas feministas a escala masiva, en una magnitud que no hemos visto desde el movimiento de liberación de las mujeres. Las semillas de este movimiento habían sido plantadas en los años anteriores. SlutWalks y los movimientos contra la agresión sexual en los campus revivieron el tema de la violencia sexual y forjaron nuevas redes de activistas. Los meses posteriores a las marchas de mujeres fueron testigos de un pequeño pero crítico renacimiento de los comités de defensa clínica dispuestos a librar una lucha militante por los derechos del aborto.

Las marchas de mujeres fueron seguidas solo seis semanas después por protestas (y en algunos lugares, acciones en el lugar de trabajo) por “Un día sin mujer” y mítines convocados por el recién formado Huelga Internacional de Mujeres en el Día Internacional de la Mujer. Este último se inspiró conscientemente en el llamamiento global a las huelgas de mujeres y propuso la idea de “Feminismo para el 99%”. Pero después de este estallido de actividad, hubo poco para unir organizativamente y propulsar el avance de la organización feminista. Así, la expresión del cambio ideológico que estaba teniendo lugar fue silenciada.

Pero luego vinieron las revelaciones del New York Times y del New Yorker de que el productor de Hollywood Harvey Weinstein había cometido actos en serie de acoso y agresión sexual. Unos días después, el hashtag #MeToo se volvió viral y se convirtió en el eslogan que definió un nuevo momento de despertar feminista.

La influencia del #MeToo…

Como muchos han señalado, la omnipresencia del acoso sexual y el asalto no fueron un fenómeno que no se descubrió. Una gran cantidad de instituciones, incluidas las instituciones estatales, han registrado ampliamente las tasas de acoso, asalto y otras formas de abuso. Pero la magnitud de las historias de #MeToo y su naturaleza profundamente personal, compartidas en conjunto con amigos, familiares e incluso compañeros de trabajo, a menudo por primera vez, fue transformadora.

En pocas semanas, docenas de hombres de alto perfil habían perdido sus posiciones y su reputación, y estaba claro que el impacto de #MeToo iba a ser duradero. Hay dos aspectos aparentemente separados, pero en realidad profundamente entrelazados, de lo que este momento trajo a la superficie. Una es la forma en que la opresión de las mujeres continúa impregnando y distorsionando los aspectos más íntimos de sus vidas. En un movimiento que ha provocado incomodidad y una posible reacción violenta, la conversación se ha expandido más allá de los actos claros de hostigamiento y asalto a una revisión más profunda de las relaciones sexuales. Las muchas formas en que los desequilibrios de poder y los guiones culturales creados por el sexismo, pero también el racismo, la opresión LGBTQ, la clase y otras jerarquías dan forma a esas relaciones se expusieron a los cálculos personales y colectivos.

Este examen de la vida privada ha ido de la mano con una exposición del lugar donde la mayoría de las personas pasan su vida pública: el lugar de trabajo. El autoritarismo del lugar de trabajo se ha revelado como un lugar inherente de violencia y degradación. Desde el programa “Today Show” de NBC, la capacidad de Matt Lauer de encerrar a las mujeres en su oficina con un botón debajo de su escritorio, a los informes de agricultores que violan a trabajadores agrícolas en los campos, el poder de los jefes varones sobre las mujeres que trabajan para ellos es inevitable en un individuo nivel.

Esta subyugación de las mujeres en el trabajo no puede separarse de su subyugación fuera de ella. La tiranía del lugar de trabajo es difícil de escapar para las mujeres que son el principal sostén de sus familias, como lo es el 42 por ciento de las madres trabajadoras. Al mismo tiempo, la vulnerabilidad al abuso que enfrentan las mujeres en sus vidas personales se ve directamente afectada por su grado de estabilidad económica.

Estos factores preparan el escenario para un fenómeno que fue en gran parte ideológico para encontrar su camino hacia el lugar de trabajo. Y en el último año, hemos empezado a ver este desarrollo. En algunos casos, las mujeres han liderado acciones y huelgas en el lugar de trabajo que desafían directamente el acoso y la agresión. En septiembre, los trabajadores de McDonald’s en diez ciudades se declararon en huelga contra el acoso sexual. Y en octubre, 7,700 trabajadores comenzaron dos meses de huelgas en Marriott en siete estados diferentes. Además de ganar importantes demandas salariales, las protecciones contra el asalto sexual eran demandas centrales y victoriosas planteadas por la fuerza laboral mayoritariamente femenina. En términos más generales, las mujeres han sido fundamentales para la ola de huelgas que continúa desarrollándose en los Estados Unidos.

La respuesta a las denuncias de agresión sexual presentada por Christine Blasey Ford contra Brett Kavanaugh, nominada a la Corte Suprema, puso de relieve las cuestiones planteadas por #MeToo. Kavanaugh fue el candidato escogido a mano de la conservadora Sociedad Federalista. Lejos de ser un forastero, había sido cuidadosamente preparado para esta posición por el derecho conservador. Su nominación sería un paso hacia el cumplimiento de la promesa de Trump de anular Roe v Wade.

Los demócratas, que han planteado la amenaza de una revocación del aborto en cada elección en los últimos treinta años, estaban dispuestos a deshacerse de la amenaza más genuina para Roe v. Wade desde 1989. Antes de la acusación de Ford, Kavanaugh parecía estar preparado Navegar por el proceso de confirmación. Las principales organizaciones de mujeres que han estado en retiro durante las últimas tres décadas no pudieron reunir más que algunos comunicados de prensa y cartas de recaudación de fondos.

Pero entonces Ford dio un paso adelante. Como ninguna otra cosa, sus denuncias de agresión sexual cristalizaron una oposición a Kavanaugh y lo replantearon en la imaginación pública como una amenaza para la autonomía corporal de las mujeres.

Los grupos de base organizaron protestas en el edificio del Capitolio, sentadas de oficinas de políticos y protestas callejeras en ciudades de todo el país. En Virginia Occidental, la líder docente en huelga Emily Comer y otros organizaron una sentada de sobrevivientes en la oficina del senador Joe Manchin. Las mujeres activas en grupos socialistas en la ciudad de Nueva York convocaron una marcha que atrajo a miles de manifestantes con tan solo cuarenta y ocho horas de aviso. Más de cien mujeres volaron desde Alaska para compartir personalmente sus historias de agresión sexual con el senador Murkowski, el único republicano que votó en contra de la confirmación. Muchas de estas eran mujeres nativas de Alaska que, como otras mujeres nativas, sufren niveles desproporcionadamente altos de violencia sexual.

Esta ola de protesta no fue coordinada a nivel nacional ni se amplificó lo suficiente como para llegar a las millones de mujeres que seguían las noticias con un nivel creciente de rabia. Pero fue significativo porque representó una coherencia y profundización del trabajo local y las diversas expresiones del movimiento #MeToo.

missoni

Un feminismo de clase y de colores.

Para entender por qué esta lucha está surgiendo ahora, y en las formas particulares que tiene, es importante examinar los resultados contradictorios de la segunda ola de feminismo en los Estados Unidos y las formas en que el neoliberalismo y la austeridad han reorganizado las relaciones familiares y sexuales, así como las vidas de las propias mujeres.

El movimiento de liberación de las mujeres rompió las barreras reales que enfrentan las mujeres. Obtuvo los derechos de aborto y el impacto cultural fue de gran alcance. Las mujeres entraron en la fuerza laboral en números masivos. En 1950, el 34 por ciento de las mujeres estaban activas en la fuerza laboral; por su pico en 2000, ese número había aumentado a 60 por ciento. En este mismo período, las mujeres crecieron como proporción de la fuerza laboral de aproximadamente un tercio en 1950 a casi la mitad en 2015.

Pero este movimiento también alcanzó su punto máximo en un momento en que los sindicatos estaban altamente burocratizados y estaban a punto de entrar en un período de fuerte declive. De manera similar, mientras que el movimiento de mujeres surgió de la ola más amplia de radicalización alrededor de la guerra en Vietnam y para la liberación de los negros, la mayoría de la izquierda no pudo abrazar el movimiento. Y, como los sindicatos, la izquierda estaba a punto de entrar en un período de declive. Como resultado, mientras algunos sectores del movimiento de liberación de la mujer hablaban de las amplias demandas de las mujeres de clase trabajadora, los vínculos orgánicos con la izquierda y el trabajo organizado eran débiles.

A las mujeres negras nunca se les ofrecieron las protecciones (aunque opresivas) de la familia nuclear tradicional de la manera en que lo hacen las mujeres blancas. Como se mencionó anteriormente, la mayoría de las mujeres negras han jugado un importante papel en la generación de ingresos en sus familias históricamente y hoy en día el 70 por ciento de ellas son las únicas que ganan el sustento. Si bien ha habido una expansión en las mujeres de todos los grupos demográficos en el lugar de trabajo, este cambio ha sido el más dramático para las mujeres blancas, más que duplicando los números que desempeñan un importante papel en la obtención de beneficios. Al mismo tiempo, más de estas mujeres tienen relaciones matrimoniales y siguen dependiendo parcial o totalmente del salario masculino.

Esto significa que las mujeres negras en particular, y las mujeres de color en general, son una fuerza poderosa y asertiva que tiene el potencial de desempeñar un papel principal en este nuevo movimiento de mujeres. También significa que las luchas contra el racismo y la opresión específica que enfrentan las mujeres de color deben ser fundamentales para construir un nuevo movimiento feminista. Al mismo tiempo, la dramática expansión de las mujeres blancas en la fuerza laboral, y particularmente de las mujeres que desempeñan roles económicos clave en el apoyo a sus familias, brinda una nueva oportunidad para que un mayor número de mujeres de clase trabajadora se organicen sobre la base de intereses comunes.

Al comienzo del movimiento #MeToo, 700,000 trabajadores agrícolas escribieron una carta a aquellas mujeres en Hollywood que se habían manifestado sobre los abusos que sufrieron. Expresó tanto la solidaridad como el carácter de la clase trabajadora de este nuevo movimiento:

No trabajamos bajo luces de escenario brillantes o en la pantalla grande. Trabajamos en las sombras de la sociedad en campos aislados y empacadoras que están fuera de la vista y fuera de la mente para la mayoría de las personas en este país. Tu trabajo alimenta almas, llena corazones y transmite alegría. Nuestro trabajo nutre a la nación con las frutas, verduras y otros cultivos que plantamos, cosechamos y empacamos. . .
Entendemos el dolor, la confusión, el aislamiento y la traición que puede sentir. También llevamos vergüenza y miedo como resultado de esta violencia. Se sienta en nuestras espaldas como pesos opresivos. Pero, en lo profundo de nuestros corazones, sabemos que no es culpa nuestra. Las únicas personas culpables son las personas que deciden abusar de su poder para acosarnos, amenazarnos y dañarnos, como lo han hecho a usted. En estos momentos de desesperación, y mientras enfrenta el escrutinio y la crítica porque ha elegido valientemente hablar en contra de los actos angustiosos que se cometieron en su contra, tenga en cuenta que no está solo. Creemos y estamos con ustedes “.


¹ Jennifer Roesch, a socialist activist, writer, and organizer in New York City, is the author of “Spontaneity and organization” (ISR 85, September 2012), “The workers’ government debate in the Comintern” (ISR 97, Summer 2015), “Revolution at the crossroads” (ISR 89, May 2013), “Turning back the clock: Women, work, and the family today” (ISR 38, December 2004), and “Majorities, minorities, and revolutionary tactics” (ISR 101, Summer 2016).

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