Los “chalecos amarillos” y las protestas contra el cambio climático.

Por Colin Kinniburgh¹.

Lejos de ser anti-ambiente, los gilets jaunes han expuesto el lavado verde de la agenda económica y social profundamente regresiva de Macron.

La primera vez que pasé el campamento de protesta en la víspera de Navidad, cuando se ponía el sol y la mayor parte del país se preparaba para sentarse a cenar. Así eran veintitantos gilets jaunes locales. Este dedicado grupo de manifestantes pasó más de un mes acampando en Jeanne Rose, una gran rotonda en las afueras de la antigua ciudad industrial de Le Creusot, a unas cuatro horas en coche al sureste de París. Sus filas se habían reducido desde el 17 de noviembre, cuando unos 150 manifestantes se unieron por primera vez a la rotonda Jeanne Rose, alrededor de un cuarto de millón en todo el país. Pero aquellos que se quedaron alrededor tenían razones para ser optimistas. Ya habían ganado una serie de concesiones, incluida la suspensión del aumento del impuesto sobre el combustible que provocó el movimiento, de un gobierno que había pasado su primer año y medio de reforma después de la reforma después de toda la oposición. Con sus distintivos chalecos amarillos, los gilets jaunes locales brindaron por las fiestas navideñas junto con caracoles, una especialidad regional, donados por un simpatizante y asados ​​en la fogata.

Es este tipo de camaradería el que ha sostenido a los manifestantes a través del frío húmedo de los meses de invierno de Francia, y le ha dado al movimiento de chalecos amarillos un poder de permanencia mucho mayor de lo esperado. A mediados de enero, unas semanas después de mi primera visita, una serie de redadas despejaron la mayoría de los campamentos de protesta de pueblos pequeños. Pero algunos grupos de gilets jaunes se las han arreglado para aguantar. A principios de marzo, una cabaña al borde del Jean.

La trayectoria explosiva del movimiento y la falta de un liderazgo claramente definido significa que las jaulas de los gilets continúan desafiando la caracterización fácil. Pero su contribución duradera ha sido un reconocimiento nacional sobre la agenda pro empresa de Macron, que varias rondas anteriores de huelgas y protestas no pudieron provocar. Una amplia franja de personas que sentían que no tenían voz en la política: personas que nunca habían asistido a una protesta o habían formado parte de un sindicato, que habían perdido la confianza en los funcionarios electos y sus partidos, que no sentían más que desprecio por parte de las élites que tenían el poder. sobre sus vidas, han experimentado la emoción del poder colectivo.

Cualquiera que sea la situación de los gilets jaunes, su levantamiento ha logrado al menos una cosa crucial. Ha sacudido la idea, todavía obstinada entre las elites políticas, de que el cambio climático y la desigualdad pueden confrontarse de alguna manera por separado. Ha exigido una reconciliación urgente, es decir, entre dos de los desafíos definitorios de nuestro tiempo.

A modo de advertencia severa, los gilets jaunes han arrastrado el debate sobre el clima solo un paso más lejos de las medidas medias incrementales basadas en el mercado y hacia una alternativa igualitaria. Las políticas climáticas, nos recuerdan, deben significar igualdad, no austeridad.

Durante años, Francia se ha posicionado como un líder global en la lucha contra el cambio climático. Por supuesto, fue en París que 195 países firmaron en 2015 un acuerdo histórico para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C; También en París, Emmanuel Macron, en las primeras semanas de su presidencia, prometió “hacer que nuestro planeta vuelva a ser grande” en respuesta al anuncio de Donald Trump de que Estados Unidos se retiraría del acuerdo. Macron ya había despertado las esperanzas internacionales al nombrar a un activista por mucho tiempo muy respetado, Nicolas Hulot, como ministro de medio ambiente. En julio de 2017, Hulot lanzó un plan climático diseñado para liderar una transición justa hacia una economía baja en carbono, poniendo fin a la extracción de combustibles fósiles franceses y reduciendo el acceso desigual a la energía en el camino.

Pero el halo verde de Macron se atenuó rápidamente. Incluso cuando se dio a conocer el plan climático, su gobierno dejó en claro que tenía otras prioridades. Impulsó una serie de recortes de impuestos y otras reformas favorables al mercado (en particular a la legislación laboral, la educación y el sistema ferroviario nacional) cuyo principio rector era hacer que Francia fuera más competitiva. En consonancia con su determinación de transformar a París en la capital financiera de Europa posterior al Brexit, Macron redujo el impuesto a las transacciones financieras de Francia (que había prometido fortalecer) y abolió el “impuesto de solidaridad sobre la riqueza” (en francés, ISF para abreviar) . En el proceso, entregó miles de millones de euros de ingresos destinados a la política social y climática, y consolidó su reputación como “presidente de los ricos”. La derogación del impuesto a la riqueza, que se aplicó solo al 5 por ciento más rico de Francia, se ha convertido desde entonces en un Reclamo central de los gilets jaunes.

Mientras tanto, las profesas ambiciones del gobierno sobre el clima se estaban deslizando. Hulot lamentó que las emisiones de carbono aumentaran y pidió un mayor impuesto a las transacciones financieras. Su frustración culminó en una entrevista radial en agosto pasado, cuando anunció en vivo, sin previo aviso, que ya no podía “mentirse a sí mismo” y que dimitiría como ministro.

Todo esto dejó a Macron sobre hielo delgado cuando llegó el momento, el otoño pasado, para defender una nueva ronda de aumentos de impuestos al combustible anunciados para 2019. La política específica en cuestión es, de hecho, un impuesto al carbono, que desde 2014 ha constituido un el aumento de la cuota de los impuestos de gas notoriamente altos de Francia. Macron aceleró estos aumentos, y el 1 de enero de 2019, el impuesto sobre el diesel, que alimenta a la mayoría de los autos de los conductores franceses, especialmente fuera de las grandes ciudades, iba a subir otro 11 por ciento.

El propósito declarado del gobierno de aumentar el impuesto sobre el carbono fue doble: alentar a las personas a conducir menos (o, mejor aún, a cambiar sus autos viejos y contaminantes por otros más eficientes) y aumentar los ingresos para la inversión verde. También fue una forma de dar marcha atrás en un impulso europeo de tres décadas hacia los autos diésel, basado en la premisa de que contaminaron menos, un error cuyas implicaciones completas finalmente están alcanzando a los gobiernos responsables, y no a los de Francia.

En este sentido, Macron estaba perfectamente abierto. “Durante décadas nos dijeron que teníamos que comprar diesel y ahora es todo lo contrario”, dijo a principios de noviembre. Pero, continuó, si el público francés estaba tomando mal la solución propuesta, era comprensible: simplemente no se había explicado lo suficiente.

Por el contrario, una parte cada vez mayor del público entendió el problema demasiado bien. Su gobierno había cometido un gran error, en parte bajo la presión de los lobbies corporativos. Y una vez más, estaba tratando de abrirse paso a través de la mayor parte de los costos, no a las compañías automotrices, ni a los más grandes contaminadores, sino a las personas reducidas a contar cada centavo cuando fueron a llenar el tanque. . En nombre del planeta, Macron exigía que el sacrificio de la clase trabajadora, mientras que los ricos obtuvieran recortes de impuestos, se erosionaran los servicios públicos y no se viera la inversión verde. Para varios gilets jaunes con los que hablé, y muchos más entrevistados por otros medios, esta fue la última gota.

A unos quince minutos en coche al sureste de la rotonda de Jeanne Rose está la salida a Sanvignes-les-Mines (población 4.500), donde vive mi abuelo. Esto es Francia “periurbana”: ni urbana ni enteramente rural, ni lo suficientemente cerca de una gran ciudad para constituir un suburbio, es el tipo de zona intermedia que ahora constituye gran parte del paisaje francés. Durante mucho tiempo sin movimientos de protesta, estas áreas se han convertido en el punto cero para los gilets jaunes. Y no es una coincidencia: son el tipo de lugares que son casi imposibles de recorrer sin un automóvil.
Efectivamente, cuando visité el área a fines de diciembre, fui recibido por un títere de Macron y una barrera de llantas apiladas, cercando el campamento de protesta de los gilets jaunes du Magny. Dentro había una hoguera y una cabaña de madera, lo suficientemente grande como para albergar a una docena de personas. El sitio no fue elegido al azar: la carretera que pasa por alto, conocida como Route Center-Europe Atlantique (RCEA), es una arteria importante para los camiones que cruzan desde los puertos atlánticos de Francia hasta Europa central, y la rampa de acceso proporciona una escenario ventajoso desde el cual bloquearlo.

“No hacemos exactamente bloqueos. . . llamémosle ‘filtrado’ ”, dice Yves Clarisse, quien ha sido un elemento importante de las protestas locales de chalecos amarillos desde el 17 de noviembre.”

Tendemos a reducir la velocidad de los camiones, porque al hacerlo, incluso si es solo por media hora. hora, una hora, una hora y media. . . Tiene un impacto en la economía, por lo que el gobierno se ve obligado a tomar nota ”. Clarisse, de cincuenta y cuatro años, vive en viviendas sociales en la vecina Montceau-les-Mines (con una población de 19,000 habitantes), y pasó la mayor parte de su carrera trabajando en fábricas. Durante los últimos ocho años, se ha dedicado a cuidar de su padre de noventa años, que padece Alzheimer.

A diferencia de muchos gilets jaunes, que expresan su desdén por todos los partidos establecidos, Clarisse es un defensor reconocido de La France Insoumise, la formación populista de izquierda liderada por el veterano izquierdista Jean-Luc Mélenchon. Cuando se le preguntó por qué el aumento del impuesto sobre el combustible había provocado un movimiento de masas cuando no lo habían hecho tantas otras reformas impopulares, dijo que se trataba de la libertad. Pero para Clarisse, el tipo de libertades permitidas por ser dueño de un automóvil podría ser proporcionado por el transporte público gratuito. “Si nos moviéramos hacia el tránsito libre, permitiría que muchas personas salieran de la casa, ya sean los ancianos, las personas que viven solas, las personas que están sin trabajo, y que se expresen más en la vida”, dice.

En todo caso, es este deseo, por una mayor participación en las decisiones que afectan a su vida cotidiana, lo que ha animado a los gilets jaunes. La demanda de un “referéndum de ciudadanos” (RIC, por su referencia de iniciativa) se ha convertido en una de las firmas del movimiento y en un raro punto de unidad. En el campamento de Jeanne Rose, en las afueras de Le Creusot, se podía ver desde la carretera: el único mensaje que saludaba a los conductores que pasaban, desde una pancarta amarilla brillante, eran las tres letras “RIC”.

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Esta demanda es emblemática de la forma en que las posiciones de los gilets jaunes mezclan la comprensión típica de las divisiones entre izquierda y derecha. Étienne Chouard, la figura más acreditada con la popularización del “RIC” entre los gilets jaunes, se define a sí mismo como anarquista, pero su inclinación conspiracista lo ha encontrado aliados entre los antisemitas endurecidos y otros veteranos de la extrema derecha. Destacados gilets jaunes amigos de Chouard, como Eric Drouet y especialmente Maxime “Fly Rider” Nicolle, han difundido su propia cuota de teorías de conspiración viciosas, en particular una que equipara la adopción de Francia del Pacto de Marrakech de diciembre de 2018 sobre la migración con “venta” de Francia a las Naciones Unidas. Cursos sobre el odio a la Unión Europea y otras instituciones internacionales a través de los canales de medios sociales de red social amarilla; entre algunos gilets jaunes, el llamado a la democracia participativa refleja esta desconfianza en el “gran gobierno”, especialmente cuando se extiende más allá de las fronteras del estado-nación. Pero para los gilets jaunes con los que hablé, y en las declaraciones colectivas más compartidas del movimiento, la demanda más amplia de democracia era inseparable de la justicia social y, por extensión, del clima.

Una lista de cuarenta y dos demandas emitidas a fines de noviembre, compilada a través de una encuesta en línea en la que se dijo que habían participado 30,000 personas, incluyó el cese de los cierres de líneas de ferrocarril locales, oficinas de correos y escuelas; un importante programa de modernización para aislar las casas; la renacionalización de las empresas eléctricas y de gas; la prohibición de privatizar otras infraestructuras públicas; un fin a la austeridad; y el trato justo de los solicitantes de asilo, entre una serie de otras medidas destinadas a reducir la precariedad y aumentar la igualdad.

En enero, una “asamblea de asambleas” compuesta por 100 delegaciones de Gilet Jaune de todo el país concluyó en una declaración conjunta que enfatiza muchos de los mismos temas.

Atender estas demandas es un llamado a una renovación de la esfera pública y, entre líneas, un reconocimiento de que en el siglo XXI no puede haber una esfera pública significativa sin soluciones colectivas y transformadoras al cambio climático. Lejos de ser anti-ambientales, los gilets jaunes han expuesto el lavado verde de la agenda económica y social profundamente regresiva de Macron. Clarisse señaló que, de los 4.000 millones de euros adicionales en ingresos que se esperaba que aumentara el impuesto sobre el combustible, desde que se desechó, en 2019, solo el 19 por ciento habría sido canalizado directamente hacia la transición verde, mientras que el resto volvería a los gobiernos. presupuesto general Mientras tanto, las corporaciones más grandes de Francia están cosechando decenas de miles de millones de euros en recortes fiscales bajo el “crédito fiscal para la competitividad y el empleo”, o CICE.

Al leer la lista de demandas emitidas por los gilets jaunes a fines de noviembre, llama la atención lo mucho que surge de esta misma agenda. Pero hasta ahora, las conexiones entre sus movimientos y programas como Green New Deal o European Spring siguen siendo principalmente entre líneas. La “convergencia de luchas” anunciada durante mucho tiempo por los izquierdistas franceses y el parpadeo en estas listas de demandas superpuestas, sigue siendo difícil de alcanzar.

Lo que los gilets jaunes han dejado claro en el ínterin es que para afianzarse en Francia, y mucho menos en Europa, un Green New Deal deberá aprovechar parte de la furia que animó las rotondas el pasado invierno. Será una batalla cuesta arriba reunir incluso a una pluralidad del público francés a la idea de que la izquierda democrática, en lugar del Frente Nacional, representa el desafío más creíble para la repetición tardía de Macron de “no hay alternativa”. Las elecciones europeas de este mes de mayo serán la primera prueba importante de la manera en que apunta la revuelta del vestuario amarillo: hacia una alternativa democrática e igualitaria, anclada alrededor de una visión expansiva de la justicia climática, o hacia una batalla de endurecimiento y suma cero entre los neoliberales, centro y el extrema derecha.

Por ahora, el crujido de las hogueras que mantuvieron a los manifestantes calientes durante el invierno ha dado paso de nuevo a un ardor más silencioso de descontento. Aún así, en rotondas como Jeanne Rose, un núcleo dedicado de manifestantes está buscando los próximos pasos, mientras que al otro lado de la rotonda, un coche de la policía sigue de cerca.


¹ Colin Kinniburgh. Paris-based journalist and an editor-at-large at Dissent.

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