Julio del ’68, cuando hablamos de México.

Por Manuel Aguilar Mora¹.

“Si los Estados Unidos procesan la guerra bárbara en Vietnam y la URSS invade descaradamente Checoslovaquia sin la menor preocupación por la condena e indignación de la opinión pública mundial, ¿por qué el gobierno de Díaz Ordaz [el presidente mexicano Gustavo] no ordenó la horrible matanza en Tlatelolco, sin importarle ¿Algo sobre el honor de México en el extranjero?
—José Revueltas, “Carta abierta a los estudiantes encarcelados” escrita en octubre de 1968, poco antes de que el gobierno mexicano arrestara y encarcelara a la activista-escritora en la prisión de Lecumberri con los estudiantes mencionados en la carta.

Las conmemoraciones, especialmente cuando tienen lugar en un centenario o en un período de cincuenta años como los eventos de 1968, son rituales complejos. Pueden ser irrelevantes, incluso vacíos, pero también pueden jugar un papel como momentos importantes de reflexión. En este caso, estamos haciendo un balance de uno de los aspectos más destacados del siglo XX. Fue un año en el que la revolución global, que cobró fuerza desde los albores del capitalismo global proclamada en el texto revolucionario más influyente de la historia, el Manifiesto comunista de Marx y Engels, estalló.
Hace apenas cincuenta años, el 26 de julio de 1968, el conflicto político que destrozó el país y lo alineó con el movimiento internacional surgió en el corazón del centro histórico de la Ciudad de México. El ’68 de México, especialmente su sangrienta tragedia final en Tlatelolco, fue en realidad el último gran hito en la serie de eventos que sacudieron al mundo en ese año clave de los turbulentos años sesenta.

La dimensión internacionalista.

El año había comenzado en enero y febrero con un evento que produjo un terremoto político de dimensiones globales. La batalla que se libraba en Vietnam, con la mitad de un millón de miembros del servicio de EE. UU. Desplegados, llegó a un punto de inflexión que pareció incendiar el mundo. A pesar de su enorme arsenal y su salvajismo (un millón de vietnamitas murieron en el conflicto y el número de bombas lanzadas en Vietnam fue equivalente al número de bombas lanzadas en la Segunda Guerra Mundial), Washington no pudo eliminar la guerra de los vietnamitas. la liberación nacional. A fines de enero, Estados Unidos se enfrentó a la ofensiva del Tet, una ofensiva militar de dimensiones tan grandes que, a pesar de las enormes pérdidas de combatientes vietnamitas, que incluso ocuparon la embajada de Estados Unidos en Saigón durante varias horas, constituyó una contundente victoria política para las fuerzas insurgentes. Ese mensaje se escuchó y dio inicio a una serie de eventos que marcaron a 1968 como el año en que el mundo cambió fundamentalmente.

En los Estados Unidos, las personas vieron las horribles escenas de la guerra en el sudeste asiático en sus pantallas de televisión. El sentimiento antiguerra estadounidense se elevó a niveles sin precedentes, con protestas masivas en las principales ciudades. Esto obligó a Lyndon Johnson a barajar a sus generales y luego renunciar a la reelección como presidente. La lucha de los negros se intensificó luego del asesinato de Martin Luther King Jr. y el país enfrentó su peor crisis política desde la Guerra Civil.

El volcán vietnamita entró en erupción en todo el mundo. Un sentimiento antiimperialista muy amplio y poderoso contra los Estados Unidos se hizo popular, especialmente entre los jóvenes. De Japón a Alemania, de Inglaterra a Brasil, cientos de miles de jóvenes, especialmente estudiantes, salieron a las calles y se solidarizaron con la lucha épica de los campesinos y trabajadores vietnamitas. Esta fue la primera fuente de la internacionalización de las luchas de 1968, su origen antiimperialista. A partir de entonces, las luchas se construyeron una sobre la otra y en mayo se produjo el ejemplo más espectacular que nadie había previsto: la huelga general francesa de mayo.

A principios de mayo, varias huelgas universitarias en y alrededor de París se convirtieron en batallas campales entre estudiantes y policías antidisturbios. Después de varios días de enfrentamientos, una noche, los estudiantes sacaron adoquines de las calles en el barrio universitario y construyeron barricadas para evitar que la policía ingresara a sus escuelas y colegios. La “noche de las barricadas” incendió París y el 14 de mayo se desató de inmediato la huelga más grande en la historia del capitalismo. Diez millones de trabajadores llevaron al gobierno de Charles de Gaulle al borde del abismo. Con el mayo francés, comenzó una auténtica renovación de las perspectivas revolucionarias en Europa occidental, que continuó hasta bien entrados los años setenta. Italia, Portugal y España fueron testigos del surgimiento de nuevas vanguardias y la recomposición del movimiento obrero.

La historia no solo se escribió en el “bloque capitalista”. Las aguas turbulentas también se agitaron en lo que entonces se conoció como el “bloque socialista” dividido entre la Unión Soviética y la República Popular de China. Solo unas semanas antes, en 1967, el país más poblado del mundo había experimentado la llamada “Revolución Cultural China”, un levantamiento revolucionario con repercusiones internacionales. Los movimientos democratizadores de los trabajadores sacudieron a los países europeos gobernados por burocracias estalinistas. El más importante de ellos fue el despertar de la Primavera de Praga en Checoslovaquia en 1968. Por último, pero no menos importante, en octubre de 1967, Ernesto Che Guevara, posiblemente el líder revolucionario más influyente en aquellos días cuyo llamado a “crear uno, dos, tres, muchos Vietnam tuvo repercusiones en los rincones más remotos, fue asesinado por orden de la CIA en Bolivia. Este y oeste, sur y norte, el mundo estaba en llamas.

La dictadura perfecta

El 26 de julio de 1968, como lo había hecho durante diez años, el estudiante mexicano dejó organizadas manifestaciones para conmemorar el inicio de la Revolución Cubana. Por la tarde, unas 2.000 personas marcharon a la Alameda en el centro histórico de la ciudad. Allí, otros 3.000 estudiantes se unieron a la manifestación después de que la policía antidisturbios los expulsó del Zócalo [plaza histórica de la ciudad], donde intentaron protestar frente al Palacio Nacional del Presidente Díaz Ordaz. Estos eran estudiantes del Instituto Politécnico Nacional (IPN) a quienes la policía de la capital había atacado días antes durante una pelea menor entre pandillas juveniles. La represión se había intensificado hasta tal punto que los escuadrones de la policía habían invadido las instalaciones de la escuela e incluso habían atacado a los maestros. Por supuesto, estas acciones provocaron a los estudiantes, cuya reacción no tardó en llegar. Esta manifestación en el Zócalo el viernes 26 de julio fue la culminación de las protestas de los días anteriores. La respuesta del gobierno a las protestas contra la represión fue más represión. Los enfrentamientos envolvieron toda el área del centro de la ciudad, incluidas las escuelas secundarias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), que todavía estaban ubicadas en el antiguo distrito universitario, a solo una cuadra del Zócalo.

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Durante el fin de semana, el centro histórico se convirtió en un campo de batalla. La policía se mostró incapaz de derrotar a los estudiantes que se encontraban en los edificios escolares, no solo en el centro histórico sino también en otras partes de la ciudad. La represión se extendió, y al final de la semana, una mayoría de los miembros del comité central del Partido Comunista Mexicano habían sido arrestados y encarcelados. El anticomunismo imperturbable de la época culpó al Partido Comunista, sin un fragmento de evidencia, por los disturbios. El lunes por la noche y en las primeras horas del martes se desarrolló el evento que convirtió la lucha de la Ciudad de México en una movilización masiva nacional. Por orden de las autoridades federales, el ejército atacó a las bazucas de la antigua puerta del histórico edificio de la administración que albergaba las escuelas 1 y 3 de la UNAM. Ese ataque llevó a las masas a las calles. El 2 de agosto, las autoridades universitarias, dirigidas por el rector Javier Barros Sierra, encabezaron la primera movilización masiva de estudiantes y miembros de la comunidad. Intentó marchar desde la Ciudad Universitaria de San Ángel hasta el distrito histórico. Pero un muro de tropas armadas les impidió llegar a su destino.

Los caminos de la historia se entretejieron en la tarde del 26 de julio y en los días siguientes. La unión de estas dos marchas estudiantiles, con diferentes objetivos, desató un movimiento masivo que se convirtió en el movimiento popular estudiantil mexicano. Pero la historia viene con cuerdas unidas. La palabra “represión” ha sido escrita varias veces arriba. Y para comprender los eventos que siguieron, se necesita un breve desvío histórico.

Cada movimiento nacional que fue parte de la explosión global en 1968 se forjó a partir de una combinación específica de determinantes globales y especificidades y peculiaridades nacionales. Y se destacaron las peculiaridades mexicanas. El determinante fundamental de la política mexicana fue la “dictadura perfecta”, el imperio del Partido Revolucionario Institucional (PRI). Se encontraba en el vértice de un sistema de facto, casi totalitario, de partido único que, sin embargo, se disfrazaba de heredero de la revolución de 1910-1919 que había derrotado a una de las dictaduras oligárquicas latinoamericanas más poderosas y feroces, la de Porfirio Díaz. . Pero el PRI, cuyo predecesor fue fundado como el Partido Revolucionario Nacional en 1929, se mantuvo en el poder, recurriendo cada seis años a la farsa de una elección. Era imposible ignorar el hecho de que cada nuevo presidente tenía solo un gran elector: el presidente titular que designó a su sucesor.

En 1968, el PRI se encontró en uno de sus momentos dorados. Desde el punto de vista económico, el capitalismo mexicano experimentó un auge sustancial que no se ha repetido desde entonces: altas tasas de crecimiento en la industria y la agricultura, estabilidad financiera y baja deuda nacional. En resumen, fue en medio de lo que los apologistas del régimen llamaron con orgullo “el milagro mexicano”. El gobierno del PRI también tenía la enorme ventaja de la estabilidad política. Controlaba, sin grandes desafíos, el movimiento obrero y manipulaba a los campesinos con el legado de una reforma agraria que, a pesar de ser cada vez más insuficiente, proporcionaba al gobierno un margen de maniobra considerable.

Durante los seis años de mandato de Gustavo Díaz Ordaz (1964–1970), la arrogancia del PRI alcanzó nuevas alturas. Como secretario del interior [es decir, seguridad nacional] en el gobierno del presidente Adolfo López Mateos (1958–1964) y más tarde como presidente, Díaz Ordaz fue el autor intelectual de una de las ofensivas reaccionarias más feroces de América Latina en medio de la época anticomunista de la Guerra Fría. Alcanzó su punto más alto bajo las administraciones de Kennedy, Johnson y Nixon. Bajo la cobertura de la lucha contra el comunismo, la represión de las luchas populares se cobró numerosas víctimas (por ejemplo, el asesinato en 1962 del líder campesino Rubén Jaramillo, junto con su esposa embarazada y sus familiares). O el aplastamiento de la huelga de trabajadores ferroviarios de 1959 que resultó en miles de despidos y dejó a decenas de líderes encarcelados por años. La infame prisión de Lecumberri en la ciudad de México fue el símbolo oscuro de esa época. Contenía a docenas de trabajadores, estudiantes, médicos, periodistas, profesores, intelectuales y otros presos políticos. Los presos políticos también fueron encerrados en la prisión de mujeres. Demetrio Vallejo, el líder sindical ferroviario que había estado encerrado durante casi diez años, se convertiría en el símbolo de los presos políticos cuya libertad se convirtió en la principal demanda del movimiento popular estudiantil.

Esquizofrenia y masacre.

La profundidad del movimiento popular estudiantil mexicano de 1968 explica, en última instancia, la terrible reacción que desató, que culminó criminal y horriblemente en la noche de Tlatelolco. La masacre del 2 de octubre sacó a la superficie todas las tensiones subyacentes que el gobierno había tratado de ocultar. La cruda represión que usó el gobierno de Díaz Ordaz para poner fin al movimiento a toda costa todavía nos sorprende con su crueldad y violencia. Ciertamente no negaremos un poco de responsabilidad criminal de Díaz Ordaz, pero culpar a la masacre de la personalidad psicótica del presidente no es lo que importa. Es más correcto decir: los aparatos estatales que a través de la dinámica de la lucha llegan al punto de la represión fascista o casi fascista encuentran a los líderes que necesitan.

Hitler había sido un líder de la extrema derecha alemana durante años y, en 1933, se convirtió en el hombre adecuado para la tarea que el capitalismo alemán le asignó. Pinochet emergió de las filas de un militarismo chileno profundamente enraizado en las tradiciones oligárquicas seculares de ese país. Asimismo, la represión en Tlatelolco fue la culminación de una dinámica de represión que la precedió durante años: asesinatos, desapariciones, encarcelamientos, ocupaciones militares de lugares de trabajo y campus, propaganda anticomunista vil y difamatoria, etc. No solo fue el odio sin límites de Díaz Ordaz hacia quienes se atrevieron a desafiarlo, sino que, en Tlatelolco, la camarilla del PRI mostró su terror ante lo que consideraba el peligro mortal de la creciente influencia del movimiento estudiantil en los sectores populares, especialmente entre los trabajadores. Temía que una experiencia similar a la de mayo en Francia se repitiera en México. Y si De Gaulle pudo superar el desafío, Díaz Ordaz y su camarilla sabían que no podían.


¹ Manuel Aguilar Mora. Professor at the Autonomous University of México City (UACM), member of the Socialist Unity League (LUS). In 1968, he was a member of the Philosophy and Letters Committee with José Revueltas, Luis González de Alba, and Roberto Escudero. He was the founder of the Workers Revolutionary Party (PRT). He is the author of numerous books on the political and social history 
of México.

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