Siria. Economía y revueltas previas a la Guerra Civil

Por Tony McKenna¹.

Comenzó con los niños. Y comenzó en marzo de 2011 en un pequeño pueblo agrícola en el árido sur de Siria. Un grupo de muchachos había garabateado grafiti en una pared cuyas palabras decían: “¡La gente / quiere / derrocar al régimen!” Los niños en cuestión, entre las edades de diez y quince años, habían recogido este eslogan de la televisión, antes de apresurarse. embadurnándola en piedra en un momento de libertinaje infantil. Se habían inspirado en las escenas de multitudes de cientos de miles de personas, que acudían en masa a las calles durante la Primavera árabe, que se desataba en el norte de África y partes de Arabia en ese momento.

El régimen.

Vale la pena señalar que tales “entrevistas” se llevaron a cabo en las celdas de la rama de Seguridad Política local y se llevaron a cabo bajo el control de un general Atef Najeeb, quien resultó ser un primo del presidente del régimen, Bashar al-Assad. El régimen de Assad siempre había sido cruel, por supuesto, incluso en la época de su padre, Hafez al-Assad. Pero desde su inicio en 1963, la estabilidad del estado baasista había sido garantizada por algo más que la fuerza. El terror oculto, detrás de escena, orquestado por una policía secreta cada vez más afilada, también se complementó con grandes inversiones en obras sociales.
En su fase inicial, como señala Shamel Azmeh, el régimen estaba vinculado a proyectos de industrialización y reforma agraria, que cultivaban una base social en el campo; especialmente después de que Siria comenzó a explotar de manera más vociferante sus reservas de petróleo en 1968:

En particular, durante la década de 1970, Assad expandió el modelo de desarrollo dirigido por el estado en Siria. Esto incluía una gran inversión en empresas estatales; Grandes proyectos de infraestructura pública como represas, carreteras y proyectos energéticos; inversiones en agricultura; una gran expansión del gasto en salud y educación; y un amplio programa de electrificación en zonas rurales. También incluyó la expansión gradual de un gran sistema de subsidios que cubría productos alimenticios básicos, energía, insumos agrícolas, fertilizantes y maquinaria. Estos cambios dieron paso a una rápida expansión de la producción agrícola.

Como el escritor marxista Louis Proyect señala reformas que “ayudaron a crear empleos en el sector público, a brindar servicios de salud, garantizar la educación gratuita y garantizar que los trabajadores tuvieran acceso a energía y alimentos baratos”, se complementaron con el desarrollo de un Estado de tipo estalinista, con un servicio de seguridad muscular, donde “los partidos políticos, los sindicatos, las asociaciones de estudiantes y los grupos de mujeres fueron despolitizados adjuntándolos a la máquina baathista”. De hecho, Siria, bajo Assad, el anciano, fue financiada en gran medida por su gigantesco Un vecino soviético del norte, que vio en él un poder útil para el poder imperial y una puerta de entrada al Mediterráneo a través de una base que la URSS había instalado en el puerto sirio de Tartus en 1971.

Pero en las décadas que siguieron, varios procesos se cruzarían y trabajarían para socavar los beneficios que la población siria, particularmente los pobres rurales, habían visto. El colapso de la URSS en 1991 significó no solo la pérdida de fondos que provino de la “generosidad” del gobierno “comunista”, sino que también eliminó de la arena económica un mercado importante para la exportación de productos sirios, y en particular productos agrícolas . Entre 1996 y 2004, hubo una disminución en la producción de petróleo de 590,000 barriles por día a 460,000 barriles por día5, en parte como resultado de campos que se descubrieron en la década de 1960 pero que luego alcanzaron la madurez y los rendimientos disminuyeron a tasas más bajas. Además, entre 1970 y 2011, la población de Siria se expandió de 6,1 millones a 22 millones, creando una presión casi insostenible en un mercado laboral que ya estaba en plena contracción.

Neoliberalismo y crisis social.

Aunque Bashar al-Assad heredó el legado del nacionalismo panárabe del régimen de su padre, y aunque se vistió con los atuendos y la retórica del anticolonialismo populista, cuando llegó el momento de empujar al dictador, resultó ser un individuo eminentemente pragmático. En el contexto de un neoliberalismo global, donde los gobiernos en general promulgaron las formas más pronunciadas de desregulación y supervisaron la división de industrias estatales por parte del capital privado, el gobierno de Assad respondió a las crecientes contradicciones en la economía siria siguiendo el ejemplo: mostrando la capacidad de marchar al ritmo de la inversión extranjera al tiempo que demuestra una voluntad de recortar los subsidios para trabajadores y agricultores.

En realidad, el régimen limitó el empleo público, el comercio liberalizado y la atención médica privatizada. Dichas soluciones fiscales proporcionaron, como casi siempre lo hacen, un beneficio temporal: vecinos ricos como Arabia Saudita y Qatar inundaron la economía con miles de millones en inversiones, dirigidas específicamente a los lucrativos bienes raíces y comercios turísticos, que, a su vez, vieron un impulso para Servicios financieros, actividades de ocio y comunicaciones.

Pero, como siempre, tales medidas proporcionaron solo el tipo de paliativo que alejó temporalmente las contradicciones más profundas y subyacentes, que se gestaban en la economía a nivel elemental. La inversión gubernamental se vertió en las ricas zonas suburbanas donde una nueva elite disfrutó de mejoras a las carreteras financiadas por el estado, la creación de más túneles de tránsito, el embellecimiento de calles adornadas con sistemas de iluminación multicolor y bordeadas por elegantes árboles cuidadosamente cuidados, y calles a lo largo de las cuales cruzó Los últimos coches deportivos de lujo. De hecho, como señala Shamel Azmeh, “la liberalización de las importaciones llevó, entre 2003 y 2007, a un aumento del 122 por ciento en la cantidad de automóviles privados en Siria.

Las reformas neoliberales proyectadas desde el corazón urbano y la sede del poder disminuyeron las ya escasas ganancias de los pequeños agricultores y los trabajadores rurales, como los rayos de la paliza, el implacable sol del desierto, y en 2007, cuando comenzó una sequía, la situación en el campo comenzó a entrar en una crisis social. La Jezira, que constituía más de un tercio del territorio total de Siria y producía la mayor parte del trigo de Siria, comenzó a sufrir pérdidas de cultivos. Las medidas neoliberales habían destruido la capacidad de las granjas para responder adecuadamente al peligro, y esto planteaba a los campesinos una crisis existencial.

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Crisis social y revuelta popular

La forma en que Siria dependió cada vez más de las importaciones de petróleo en lugar de las exportaciones, el colapso de la URSS junto con los subsidios que proporcionó y sus mercados externos, el giro al neoliberalismo por parte de Assad y el mayor empobrecimiento de la agricultura, el surgimiento de un sector financiero inflado y una nueva clase media basada en una industria de bienes y servicios de consumo de lujo; todos estos procesos y desarrollos parecieron converger en el momento en que comenzó la sequía, creando una situación en el campo de la mayor parte del mundo. sufrimiento desesperado y agitación, una situación que se extendió de inmediato a las ciudades más grandes, ya que las multitudes de los pobres de las zonas rurales afectaron a las grandes y terribles migraciones en un último intento por asegurar la supervivencia. Estas masas amontonadas y desplazadas llenaron ciudades como Homs, ciudades que están situadas en el corazón agrícola, ciudades que ya eran pobres y estaban sobrecargadas, y que no podían dejar de ceder ante la repentina afluencia de refugiados económicos.

A medida que los niveles de pobreza se dispararon, fueron los suburbios en las franjas de ciudades como Aleppo o Damasco, donde los inmigrantes que habían llegado casi sin nada y que ahora estaban logrando una existencia de nivel de subsistencia basada en la economía informal como extraños. hombres de trabajo o vendedores ambulantes: fueron estos elementos los que se convertirían en la fuerza motivadora del malestar político y social que comenzó a crecer. Y fue en este contexto que esos niños garabatearon a través de un muro derrumbado el mensaje profético “¡La gente / quiere / derrocar al régimen!” Era un mensaje que resonaría con un poder que apenas podrían haber imaginado.

El viernes 18 de marzo de 2011, después de la oración del mediodía, los padres de esos niños, junto con un puñado de simpatizantes, participaron en una marcha pacífica, que culminó en una reunión frente a la casa del gobernador en su ciudad de Dara’a. La protesta tuvo una demanda bastante simple: ver a los niños desaparecidos devueltos a sus familias. Las fuerzas de seguridad también respondieron de la manera más simple: apuntando con sus armas a los manifestantes. Y cuando las ambulancias llegaron para transportar a los heridos a los hospitales, los soldados les prohibieron la entrada, y los heridos y la hemorragia fueron trasladados a una mezquita local donde se improvisó la atención médica básica de manera ad hoc.

Y aún así, la noticia de los disparos se extendió como un incendio forestal y en Damasco una multitud de 200 personas tomaron las calles, y ahora las demandas se expresaban cada vez más en términos generales: “Dios, Siria y la libertad solamente”, cantaron los manifestantes. La necesidad de justicia fue recibida con más violencia, con bastones de la policía, pero ya había estallado una protesta de unas 2.000 personas en Homs, y un par de días más tarde, todo se completó el círculo cuando una vez más en Dara’a, el Los funerales de dos manifestantes que habían sido asesinados el día anterior fueron atendidos por una multitud de 20,000.

Las demandas de los manifestantes se hicieron cada vez más estridentes, exigiendo la liberación de los presos políticos que habían sido encarcelados por el régimen en las últimas décadas. Una vez más, el grito de libertad fue recibido con una lluvia de balas, pero la revolución, al parecer, fue más veloz que los vientos del desierto, y en pocos días la conflagración había envuelto las ciudades del sur de Inkhil, Nawa, Al-Sanamayn y Jasim. El fuego revolucionario se había extendido por las áreas rurales, que rodeaban Damasco y ondeaban en la costa mediterránea, llegando a zonas tan lejanas como la histórica ciudad de Banias, al pie del Monte Hermon. Al mismo tiempo, la lucha se había graduado en su intensidad: en Dara’a, las personas incendiaron el cuartel general del partido Ba’ath local y también diezmaron una sucursal de la compañía telefónica SyriaTel, una empresa propiedad de posiblemente el empresario más rico de Siria. Rami Makhlouf, otro primo del presidente de Basar Al-Asaad.

Las tácticas del Presidente

En el período en que Assad estaba vaciando las cárceles para generar grupos fundamentalistas suníes, el peligro que la revolución representaba para su régimen se había convertido en mortal. A fines de julio de 2011, se formó el Ejército Sirio Libre, una entidad que proporcionaría el núcleo militarizado del movimiento revolucionario, y cuyo número estaba formado principalmente por desertores del ejército nacional sirio (SAA).

Además, tales unidades militares fueron reforzadas por paramilitares de Shabiha. Surgieron de estafadores que corrían las rutas de contrabando de las tierras costeras alauitas. El régimen los convirtió en un poderoso brazo del aparato represivo del estado, que podía robar, violar y asesinar a voluntad, y con impunidad. Su portavoz, Riad Mousa al-Asaad, un ex coronel de la Fuerza Aérea Siria, describió su agenda: “Anunciamos la formación del Ejército Sirio Libre para trabajar de la mano con la gente para lograr la libertad y la dignidad para llevar a este régimen abajo, proteger la revolución y los recursos del país, y enfrentarnos a la máquina militar irresponsable que protege al régimen”.


¹ Tony McKenna. Hegelian Marxist philosopher and author of The Dictator, the Revolution, the Machine: A Political Account of Joseph Stalin (Sussex Academic Press, 2016).

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